4.000 beagles están siendo rescatados de una instalación de Virginia. Ahora necesitan casas nuevas

Cuando los funcionarios del Departamento de Agricultura de EE. UU. inspeccionaron un criadero de beagles en Virginia el año pasado, encontraron una beagle hembra cuya pata había estado atrapada en un piso de mala calidad durante tanto tiempo que estaba deshidratada, según documentos judiciales. Los empleados de la instalación dijeron a los inspectores que no sabían cuánto tiempo había estado atrapada.

Otra inspección encontró que nueve beagles heridos fueron sacrificados en lugar de recibir atención veterinaria. Una visita posterior reveló que muchos de los 196 beagles que necesitaban ser sacrificados no recibieron anestesia antes de ser sacrificados mediante una inyección en el músculo cardíaco.

Varias inspecciones de las instalaciones de cría e investigación de Envigo en Cumberland, Virginia, durante los últimos dos años encontraron docenas de violaciones de las regulaciones federales, dejando a los beagles desnutridos, enfermos, heridos y, en algunos casos, muertos. El 18 de mayo, el inspector general del USDA y otras agencias de aplicación de la ley ejecutaron una orden de allanamiento federal en la instalación y confiscaron 145 perros y cachorros que, según los veterinarios, estaban en “angustia aguda”.

Al día siguiente, las autoridades presentaron una denuncia en un tribunal federal del Distrito Oeste de Virginia. La semana pasada, un juez federal aprobó un plan para rescatar a unos 4000 beagles de la instalación.

Ahora, las autoridades federales tienen alrededor de 60 días para sacar a los beagles de las instalaciones y encontrarles nuevos hogares. Los perros están bajo el cuidado de la organización sin fines de lucro Humane Society of the United States. Si todo va bien, los perros podrían llegar a nuevos hogares a fines de agosto, después de que sean esterilizados o castrados, vacunados y tratados por cualquier problema de salud.

Cassie Staubus se inscribió en Beagle Freedom Project, un rescate de animales sin fines de lucro, para criar a algunos de estos perros una vez que sean liberados. Ella está dispuesta a conducir desde Minnesota a Virginia para recogerlos y ayudar en el proceso de reubicación. Staubus ya es dueña de Stinky, un beagle de 6 años, y otros dos perros, por lo que la crianza temporal es la mejor forma de ayudar para ella, ya que ya tiene una casa llena de mascotas, dijo.

“Es una gran sensación salvar una vida y darles un amor que nunca antes habían conocido”, dijo.

Después de retirarse de 42 años de enseñanza, Mary Hunter Gallalee de Virginia está lista para recibir a dos beagles en su granja de 200 acres en Prospect, Virginia. Se unirán a los tres perros que ya tiene, Baby Girl, Delilah y Gypsy, y Gallalee ya solicitó la adopción y dedica tiempo al cuidado de los beagles, una raza que ha tenido antes.

“Son amigables, son felices, disfrutan de la vida”, dijo. “Les encanta abrazar, pero luego dicen: ‘Está bien, terminé’, y se van a jugar al patio trasero de la granja”.

Envigo, una organización de investigación que fue adquirida el año pasado por Inotiv y trabaja con las industrias farmacéutica y biotecnológica, dijo en un comunicado el viernes que había aceptado el plan para transferir los perros. La compañía dice en su sitio web que cría “animales sanos y bien socializados” que se venden para investigación, y tiene una licencia emitida por el USDA para criar y vender perros. La compañía dijo en junio que el cierre del sitio en Cumberland representaría menos del 1% de los ingresos totales de Inotiv.

En las inspecciones de las instalaciones que comenzaron en julio de 2021, después de que Envigo adquiriera el sitio, los funcionarios federales documentaron lo que describieron como una larga historia de maltrato y peligro para los beagles en el sitio, donde los perros a menudo vivían con una acumulación de pulgadas de heces y Desperdicio de alimentos, muestran documentos breves.

Envigo no comentó sobre los reclamos específicos en la demanda federal. Los abogados de la compañía no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Los registros encontraron que desde enero. Desde el 1 de enero de 2021 hasta el 22 de julio de 2021, la muerte de más de 300 cachorros beagle en la instalación se atribuyó a “causas desconocidas”, según la denuncia.

Fue en una inspección de las instalaciones en julio de 2021 que los funcionarios encontraron a la beagle hembra cuya pata izquierda había quedado atrapada en el piso. “Estaba de pie sobre sus otros tres pies mientras jadeaba rápidamente y hacía pequeños movimientos, mientras los otros tres perros en la perrera saltaban a su alrededor con entusiasmo”, decía el informe de inspección de julio.

Durante esa inspección, los funcionarios también encontraron que uno de los edificios en el sitio no tenía aire acondicionado para los perros, aparte de un ventilador grande y dos extractores, según el informe de inspección. Las temperaturas dentro de las habitaciones ese día se registraron entre los 80 y los 90 grados.

Los informes de las violaciones provocaron que el representante. Elaine Luria, D-Va., y otros seis miembros del Congreso para enviar una carta en febrero al Servicio de Inspección de Sanidad Animal y Vegetal del USDA, instando a la agencia a suspender la licencia de Envigo o confiscar los animales. El mes siguiente, Sens. Mark Warner y Tim Kaine, ambos demócratas de Virginia, enviaron a la agencia otra carta, solicitando la suspensión inmediata de la licencia de Envigo a la luz de las “violaciones persistentes y atroces” denunciadas en sus instalaciones.

En marzo, 446 beagles de Envigo fueron puestos al cuidado de hogares de acogida y refugios en varios estados de EE. UU. Sue Bell, fundadora y directora ejecutiva de Homeward Trails Animal Rescue, con sede en Virginia, ayudó a transportar a este grupo de perros, que dijo que eran muchos en ese momento, pero solo una fracción de los miles que se liberarán a finales de este año.

Una de las prioridades en logística, dijo, sería determinar qué perros deben ser liberados primero, como cachorros o perros gestantes y lactantes, ya que pueden ser socializados desde una edad temprana.

“Estoy emocionado de contar la historia de estos perros y lo que han soportado”, dijo Bell. “Realmente espero que la audiencia dé un paso adelante y podamos ver esto como el comienzo de un cambio bastante fundamental”.

Senador estatal Bill Stanley, un republicano, propuso recientemente una legislación que habría limitado la venta de animales de compañía, o mascotas, a diferencia de los animales de trabajo, para la investigación en Virginia. No pasó, y Stanley fue posteriormente invitado a recorrer las instalaciones de Envigo, dijo.

Durante dos recorridos separados por las instalaciones en agosto de 2020 y noviembre de 2021, Stanley compró dos perros de Envigo (más tarde llamados Daisy y Dixie) y dijo que las condiciones que vio le molestaron. Un informe de 2021 del grupo de derechos de los animales PETA también dijo que las condiciones eran inhumanas.

Stanley, quien ha sido llamado Senador Beagle por otros legisladores, dijo que las personas interesadas en adoptar uno de los beagles pueden llamar a su oficina para estar en la lista para cuando lleguen a los refugios y centros de rescate. Está previsto que los perros sean liberados a partir del viernes y se espera que todos estén en refugios, centros de rescate o hogares más permanentes para septiembre, dijo.

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