A medida que los humanos pasan menos tiempo en casa, los perros de Seattle luchan contra la ansiedad por separación

Raisin, una mezcla de Chihuahua llamada así por su piel arrugada, fue rescatada de la casa de un acaparador llena de otros perros. Casi inmediatamente después de su adopción en 2020, la cachorra de 8 semanas se encariñó mucho con su nueva humana, Kelly Hayden.

Hayden, un consultor de comportamiento de ansiedad por separación canina y propietario del negocio de entrenamiento de perros de Seattle Ardent Dog, no podía salir de la habitación o incluso ducharse sin que Raisin entrara en pánico. Raisin emitía un ladrido y un aullido que sonaba como un grito.

“Incluso si mi hermana, a quien conoce desde hace la misma cantidad de tiempo que yo, intentara alejarla de mí, simplemente gritaría”, dijo Hayden.

Ella dijo que su “cachorro pandémico” Raisin es un ejemplo extremo de un perro que experimenta ansiedad por separación, un problema que enfrentan los dueños de perros en Seattle y más allá cuando regresan a la oficina y realizan actividades fuera de la casa con más frecuencia.

La ansiedad por separación describe los comportamientos patológicamente ansiosos de un animal justo antes y después de que su dueño se vaya, dijo Jessica Bell, médica de práctica comunitaria en el Hospital de Enseñanza Veterinaria de la Universidad Estatal de Washington. Hay diferentes niveles de comportamiento involucrados y no todos los comportamientos ansiosos son negativos o indicativos de ansiedad por separación.

La ansiedad por separación no puede atribuirse únicamente al COVID-19, pero el largo período de cuarentena de la pandemia ayudó a los dueños a notar antes los problemas de comportamiento de sus mascotas, dijo Bell, y las personas tenían más tiempo libre para lidiar con dicho comportamiento.

“Uno: las personas están en casa, por lo que notan esos comportamientos. Dos: consiguieron estos animales durante COVID cuando todos estaban en casa”, dijo Bell. “Así que ahora vas a trabajar ocho horas al día y no saben qué hacer”.

Las adopciones de mascotas se dispararon durante la pandemia, lo que resultó en un 2020 Escasez de mascotas adoptables en el área metropolitana de Seattle. Aproximadamente 23 millones de hogares estadounidenses adoptó una mascota durante la pandemia, por la Sociedad Estadounidense para la Prevención de la Crueldad hacia los Animales. La encuesta ASPCA encontró que el 90% de esos perros adoptados permanecen en sus hogares.

Sin embargo, encontrar un hogar no evita que los perros experimenten problemas de comportamiento, ya que su rutina diaria cambia cuando sus dueños vuelven a vivir fuera de la casa. Un aumento en la ansiedad por separación entre las mascotas adoptadas durante la pandemia fue predicho durante el auge de la adopción por parte de cuidadores profesionales de animales y se dieron a conocer las medidas preventivaspero tanto los perros como los humanos requieren un poco más de entrenamiento.

Durante la pandemia, muchos perros tuvieron comportamientos negativos reforzados por sus dueños, dijo Julie Forbes, fundadora y copropietaria de la empresa de entrenamiento Sensitive Dog de Seattle. Algunos perros se aburrían durante la cuarentena, por lo que mostraban comportamientos negativos, como ladrar para llamar la atención, lo que interpretan como un premio. De manera similar, cuando un perro comenzaría a mostrar signos de ansiedad (y aunque la ansiedad no es un comportamiento “negativo”), sus dueños lo consolarían.

“La forma en que respondemos intuitivamente a los perros como humanos puede terminar reforzando los mismos comportamientos que estamos tratando de ayudar al perro a resolver”, dijo Forbes. “Parte de trabajar con personas y sus perros es enseñarles a ser realmente conscientes y conscientes de cómo y cuándo interactúan con sus perros”.

Después de que adoptaron a Raisin, Hayden comenzó una técnica de modificación del comportamiento llamada desensibilización. El objetivo: reducir el pánico relacionado con la separación a través de la exposición repetida hasta que la mascota se vuelva insensible al desencadenante del pánico. El detonante de Raisin fue que Hayden la dejó sola.

Como muchos dueños de mascotas en Seattle y más allá regresan a la oficina y a las actividades fuera de la casa, ¿qué significa eso para sus mascotas?

Comparta con nosotros sus consejos, trucos y fotos de mascotas pandémicas aquí: formularios.gle/Zdz9FXkxF9femHDc8. Sus respuestas podrían usarse en un resumen futuro que destaque formas de manejar la ansiedad por separación con su mascota (¡con muchas fotos lindas de mascotas también!).

Para que la desensibilización funcione, no debe haber miedo, dijo Hayden. Exponer a un perro a su desencadenante hasta que tenga un ataque de pánico empeorará su miedo. Lenta y cuidadosamente, Hayden dejaría el lado de Raisin por cantidades de tiempo cada vez mayores y hacia lugares más lejanos. Primero bajaba al pasillo de su casa, luego a otra habitación, luego a la puerta.

“La puerta puede ser un gran desencadenante para los perros con ansiedad por separación”, dijo Hayden. “Si caminas hacia las puertas, es posible que comiencen a ponerse ansiosos porque pueden anticipar que los dejarás”.

Cheryl Frantz, dueña y entrenadora principal de la compañía de entrenamiento de perros de Seattle, Zoom Room, dijo que los dueños de perros deberían hacer que las idas y venidas sean neutrales para enseñarles a los perros que ninguna de las dos cosas es “gran problema”.

“No estamos emocionados cuando nos vamos y no estamos emocionados cuando regresamos”, dijo Frantz.

Las personas deben conocer el estado emocional y los comportamientos de sus mascotas. Es normal que los perros muestren entusiasmo, pero deberían poder saludar a su dueño con calma cuando llegan a casa, dijo Frantz. Esto también se aplica cuando el dueño se va: los perros pueden ladrar durante un minuto más o menos, pero deberían poder volver a sus vidas normales.

Frantz dijo que las cámaras para mascotas pueden mostrar a los dueños si sus perros exhiben comportamientos negativos como ladridos excesivos, tendencias destructivas y momentos de “cierre” que pueden incluir falta de movimiento, comer y beber.

“No ignore simplemente que su perro tiene un problema”, dijo. “Adelante, trabaja con ellos”.

Frantz abrió Zoom Room en 2014. Antes de la pandemia, alrededor del 70 % de las sesiones privadas de entrenamiento se dedicaban a corregir el comportamiento reactivo hacia humanos y otros perros; ahora, alrededor del 50% de las sesiones abordan la ansiedad por separación o problemas de comportamiento similares.

Hayden, quien fundó Ardent Dog en 2020, dijo que “todos” sus clientes solicitan capacitación para la ansiedad y los problemas de comportamiento de sus perros. Ella dijo que la ansiedad por separación es un término general que se usa a menudo para describir diferentes cosas: la verdadera ansiedad por separación, un apego entre un perro y un ser humano; angustia de aislamiento, que ocurre cuando se puede dejar solo a un perro mientras haya otra persona en la casa que no sea su dueño principal; y la ansiedad de confinamiento, en la que un perro que teme estar solo se asusta más cuando está confinado. Raisin experimenta verdadera ansiedad de separación.

La falta de socialización también es un efecto secundario de la pandemia, dijo Bell. Al perder las rutinas y los entornos normales, los perros no estaban aclimatados a otros perros o personas. Frantz dijo que su negocio ha visto perros que están demasiado emocionados, frustrados o temerosos de los humanos y otros caninos.

La ansiedad por la separación y muchos problemas generales de comportamiento a menudo se pueden aliviar a través de la capacitación para desarrollar la confianza, dijo Frantz. Las herramientas comunes de enriquecimiento incluyen el ejercicio, la búsqueda del tesoro olfateando y los juguetes rompecabezas de alimentos, que fomentan la autosuficiencia.

“Si no le das a tu perro un trabajo que hacer, encontrarán qué hacer”, dijo Frantz. “Y por lo general no es un trabajo que quieras que hagan”.

Al dejar a sus perros solos, Bell dijo que le gusta darles un juguete de goma lleno de croquetas y su entrada tapada con mantequilla de maní congelada. Sus perros tienen que tomarse el tiempo para lamer la mantequilla de maní descongelada para obtener su comida.

Dar golosinas a los perros antes de salir de casa puede ser una forma de mantenerlos ocupados y recompensarlos por comportarse bien durante la ausencia de su dueño, dijo Frantz. Los propietarios deben evitar dar golosinas al regresar a casa porque su devolución es una recompensa en sí misma.

“Pregunta por el comportamiento que quieres. En lugar de decir ‘no saltes’, di ‘siéntate’”, dijo. “Premia el comportamiento que deseas”.

En algunos casos, el entrenamiento de modificación del comportamiento no es suficiente o no es posible cuando un perro está extremadamente ansioso. Frantz dijo que algunos perros reciben medicamentos para calmar sus cerebros lo suficiente hasta que puedan aprender nuevas formas de lidiar con su ansiedad a través del entrenamiento. Bell dijo que se pueden recetar pequeñas dosis de medicamentos a los perros, pero los medicamentos por sí solos no resolverán los problemas de comportamiento.

La ansiedad por separación también puede confundirse con la falta de límites entre un dueño y su perro, específicamente los límites para irse, dijo Forbes. La pandemia rompió muchos límites entre las mascotas y sus dueños simplemente porque no había espacio entre ellos.

“Los perros realmente sienten todo lo que sentimos”, dijo. “Siempre hablamos de la importancia del cuidado personal, y una de las mejores formas de cuidar a nuestros perros es cuidarnos a nosotros mismos”.

Hayden entrenó a Raisin constantemente durante un año después de adoptarla. Ahora que tiene 2 años, Raisin puede quedarse sola en casa durante aproximadamente 5 1/2 horas sin experimentar ansiedad.

“Ella todavía tiene ansiedad por separación”, dijo Hayden. “Probablemente siempre lo tendrá, pero ahora se siente cómoda estando sola en casa”.

Leave a Comment