Cómo el director y las estrellas le dieron ‘Rise’ a la nueva película de Disney+

Las personas responsables de dar vida al improbable viaje de la superestrella de la NBA Giannis Antetokounmpo tienen sus propias historias con calidad de película.

Tomemos como ejemplo a Akin Omotoso, el director de 47 años de “Rise”, la nueva película que se estrena el viernes en Disney+ y que se basa en la historia de la familia que produjo el primer trío de hermanos en convertirse en campeones de la NBA. Narra el tumultuoso camino de la familia desde Nigeria hasta Grecia, donde nació Giannis, y el escenario más grandioso del baloncesto.

Omotoso quería contar la historia de Giannis mucho antes de que Disney pensara en seguirla.

“A medida que me convertí en narrador y amante del baloncesto, me obsesioné con las historias de los jugadores africanos en la NBA”, dijo Omotoso, quien nació y se crió en Nigeria antes de que su familia emigrara a Sudáfrica cuando tenía 17 años.

En 2013, se enteró de Giannis, quien fue seleccionado en el puesto 15 en general por Milwaukee en el draft de ese año antes de convertirse en dos veces MVP de la NBA y llevar a los Bucks a un título en 2021.

“Me dije a mí mismo en ese momento: ‘Si alguna vez hago una película de baloncesto, será sobre este tipo, porque su historia no es solo sobre baloncesto’”, dijo Omotoso.

En 2019, Omotoso compró una edición de Sports Illustrated que detallaba los planes de Disney para hacer una película sobre la vida de la superestrella de 6 pies 11 pulgadas.

La película cuenta la historia del viaje de Giannis Antetokounmpo y su familia de Nigeria a Grecia a los Estados Unidos. cortesía de disney

“Le dije a mi agente: ‘Hagas lo que hagas, tienes que ponerme en la habitación con ellos para que pueda contarles a estos muchachos, si tengo la oportunidad de hacer la película, cómo contaré la historia, porque yo “He estado pensando en esto durante seis años”, recordó Omotoso.

Omotoso dijo que pasó un año antes de que su agente lo llamara para decirle que los altos mandos de Disney habían visto “Vaya”, el drama de 2016 que dirigió Omotoso, que no trata sobre deportes pero tiene una calificación del 100% en Rotten Tomatoes. Ellos lo amaron. Entonces compartieron el guión de Arash Amel para la película. “Fue hermoso”, dijo Omotoso. “Lloré cuando lo leí”.

Siete semanas después, consiguió el trabajo.

La historia de los actores clave de Omotoso siguió una trayectoria similar. En octubre de 2020, Giannis tuiteó que Disney buscaba actores jóvenes para interpretarlo a él y a Thanasis, su hermano mayor y también miembro de los Bucks, campeones de 2021, en la próxima película (un tercer hermano, Kostas, ganó un título con los Lakers en 2020 ). “¡No se requiere experiencia!” Giannis escribió en el tuit. Uche Agada, un joven de 20 años de Westhampton, NJ, no tenía ninguno. Su cinta de audición fue una de las 400 presentadas por aspirantes actores de todo el mundo. Unos meses más tarde, después de que Uche supuso que Disney se había mudado, recibió una devolución de llamada. Luego una segunda devolución de llamada. Unas semanas después de eso, Uche, cuya familia es nigeriana, consiguió el papel. Sin embargo, un productor tenía un par de preguntas de seguimiento: ¿Uche tenía un hermano? Si es así, ¿podría estar interesado en el papel de Thanasis?

Uche le preguntó a su hermano Ral Agada, de 22 años.

Si y si.

“Luego nos pidieron que hiciéramos una lectura de química juntos”, dijo Uche con una sonrisa. “Eso salió bien.”

Mientras se preparaban para sus papeles, los hermanos Agada rápidamente comenzaron a estudiar los gestos de Giannis y Thanasis a través de videos de YouTube y trabajaron con un entrenador de dialectos. Cuando fueron a Grecia como parte de la preproducción, Francis Antetokounmpo, un hermano mayor de Giannis, Thanasis y Kostas, les explicó a los dos el viaje de su familia.

Todo esto fue completamente surrealista para dos hermanos nigerianos que crecieron viendo a los Antetokounmpos en la NBA sin ningún indicio de que pronto los interpretarían en la pantalla.

“Cuando Giannis fue a Nueva York para ser reclutado, Thanasis lo acompañó. Cuando mi hermano fue elegido para esta película, terminé yendo con él”, dijo Ral. “Es como si la vida estuviera imitando al arte”.

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