De la fama de TikTok a las seis cifras mediante el photoshop de perros

Cuando Mandy Helwege Vídeo de Tik Tok sobre su ajetreo se volvió viral en noviembre, inmediatamente supo qué hacer: renunció a su trabajo.

Agotada después de 12 años en ventas, la mujer de 35 años tomó el compromiso del video como una señal para dedicarse a tiempo completo al proyecto de su pasión. Durante los tres años anteriores, Helwege había dirigido Seeing Double Edits, un negocio en el que photoshopea imágenes de mascotas junto a su yo más joven, como un ajetreo informal en Instagram, ganando solo unos pocos miles de dólares al año. Perseguirlo a tiempo completo sería una gran apuesta, sin importar su popularidad en TikTok.

Hoy, ese video tiene más de 2.4 millones de visitas y Seeing Double Edits’ cuenta de instagram tiene más de 40.500 seguidores. Más notablemente: después de ganar solo $ 4,000 con Seeing Double Edits el año pasado, Helwege se llevó a casa aproximadamente $ 100,000 hasta junio de 2022, la mayor parte de los aproximadamente $ 120,000 en ingresos de la compañía en lo que va del año, según documentos revisados ​​​​por CNBC Make It.

La demanda para el resto del año sigue siendo alta. Una vez al mes, Helwege abre de 160 a 185 nuevos espacios de la disponibilidad del cliente para el mes siguiente. Se vende constantemente en 90 segundos, dice, y el interés abrumador ha llevado su carga de trabajo a aproximadamente 80 horas por semana. En marzo, contrató a un empleado para que trabajara otras 30 horas a la semana.

“La virtualidad es una bendición y una maldición”, le dice Helwege a CNBC Make It. “Se necesita mucho tiempo y energía para crear cinco nuevas obras de arte todos los días”.

Helwege dice que las cosas van bien, pero por motivos de autopreservación, en realidad espera estabilizar la trayectoria de su negocio. Esto es lo que implica su semana laboral de 80 horas y por qué su objetivo es mantener la tracción de su negocio actual, en lugar de hacerla crecer.

Convirtiendo la creatividad en un modelo de negocio

Todo comenzó como una idea divertida para la cuenta de Instagram de su gran danés. Cuando Helwege publicó la primera imagen retocada con Photoshop de su propio perro, sus amigos acudieron en masa y poco a poco comenzó a ganar seguidores en Instagram.

Pero la ternura no se traduce necesariamente en glamour. Tan pronto como el TikTok de Helwege despegó, los pedidos se inundaron y aprendió un par de lecciones de negocios de la manera más difícil.

“Estaba tan abrumado cuando se volvió viral, porque lo publiqué pensando: ‘Está bien, si puedo obtener 25 pedidos de esto, será bueno'”, dice Helwege. “Terminé con cientos de mensajes directos en Instagram, porque así es como solía tomar pedidos”.

Rápidamente, pagó $314 para iniciar un sitio web de comercio en GoDaddy.com, que se lleva el 2,3 % más 30 centavos de cada venta. Luego revisó su bandeja de entrada de Instagram e hizo una lista de las primeras 350 personas que solicitaron pedidos.

Múltiples de esas 350 personas terminaron eclipsándola o negándose a pagar las horas que dedicaba a su arte, por lo que instaló un sistema de reserva ($10 para los pedidos del próximo mes, $20 para los pedidos de este mes) y comenzó a limitar los pedidos, inicialmente en alrededor de 150 por mes.

Hoy, Helwege paga aproximadamente $55 por mes para alojar su sitio web y ejecutar Adobe Photoshop y Lightroom en su computadora personal. Y con cada pieza ahora a partir de $125, gana más del doble de sus tarifas mensuales. durante cada proyecto de dos a cinco horas.

Mantenerse al día con la demanda

En marzo, la demanda creció lo suficiente como para que Helwege contratara a su único empleado y probara el ancho de banda de su empresa. Al mes siguiente, aumentó la capacidad mensual de Seeing Double Edits a 230 reservas. La empresa ganó $ 25,000 en el proceso.

Pero no fue sostenible: trabajó 18 horas por día ese mes y tuvo miedo de llegar a odiar su pasión.

Helwege dice que el tiempo que lleva crear su arte digital a menudo depende de la calidad de las fotos: “Si me envía una foto que se tomó con un viejo teléfono plegable hace 15 años, la calidad va a ser muy diferente a la actual”. foto del teléfono”.

Mandy Helwege

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