Editorial: Los animales del refugio no han sido paseados en semanas. Deja salir a los perros ahora.

Con poco personal, fondos y abrumado por las demandas de cuidar a más de 1,000 perros y alrededor de 600 gatos, además de otras criaturas, el sistema de refugio de animales de la ciudad de Los Ángeles está en crisis.

POSEE reporte en Los Angeles Times el mes pasado relataron relatos de perros que no fueron paseados o dejados salir de sus jaulas para perros durante semanas, a veces incluso más de un mes. Los voluntarios del refugio hablaron de perreras sucias y superpobladas. A raíz de la historia, el concejal de la ciudad de Los Ángeles, Paul Koretz, quien preside el comité de Personal, Auditorías y Bienestar Animal del consejo y ha estado involucrado durante mucho tiempo en los problemas de los animales de la ciudad, celebró dos audiencias donde numerosos voluntarios frustrados y ex empleados del refugio compartieron sus experiencias.

Hay muchos problemas en el Departamento de Servicios para Animales de Los Ángeles, que administra el sistema de refugios de la ciudad, que contribuyeron a las condiciones deplorables. Tenga en cuenta la dotación de personal. Hay 300 empleados y 64 puestos vacantes, algunos que están en proceso de cubrirse, según Annette Ramírez, gerente general interina. En cualquier semana, 40 personas están ausentes porque tienen COVID o se aíslan porque estuvieron expuestas a alguien que tiene COVID, dice Ramírez.

Pero el departamento también depende de más de 1.000 voluntarios activos que pasean perros, juegan con los animales y les preparan la merienda, lavan la ropa e interactuar con personas que buscan adoptar un animal. Se espera que los voluntarios trabajen un mínimo de seis horas al mes, según Ramírez. Pero algunos están allí todos los días, haciendo lo que pueden para mejorar un poco la vida de las criaturas consignadas en un refugio y mejorar sus posibilidades de ser adoptados en lo que los defensores del bienestar animal llaman un “hogar para siempre”.

¿Debe el departamento depender tanto de los voluntarios? Ramírez cree que los seis refugios de la ciudad son parte de la comunidad y siempre deben tener voluntarios involucrados. Y el departamento no tiene los fondos para una gran expansión. Té presupuesto actual es alrededor de $ 27 millón. “Estamos tratando de determinar cuánto dinero necesitamos para hacer las cosas que queremos hacer y que la comunidad espera que hagamos”, dijo Ramírez, quien está trabajando en la solicitud de presupuesto del próximo año.

Con base en el presupuesto insignificante, los funcionarios de la ciudad esencialmente han dado por sentado este departamento y el trabajo del personal y los voluntarios. Koretz tiene propuesto aumentar la financiación de viviendas posiblemente a través de un impuesto sobre las ventas o sobre las parcelas. Eso es ridículo: $ 27 millones es una gota en el balde de la ciudad. $ 11,8 billones presupuesto. La ciudad debería aumentar los fondos del departamento, no pasarlos a los residentes de la ciudad, que ya están pagando impuestos más altos para apoyar la vivienda y los servicios para las personas sin hogar. Es maravilloso tener voluntarios involucrados en este trabajo, pero el departamento no debería depender de ellos para la mayoría de los servicios de enriquecimiento, como caminar y jugar con los animales.

Se espera que los funcionarios de la ciudad extiendan el mandato interino del actual gerente por varios meses. Si no es esta alcaldía, entonces la siguiente necesita tomarse en serio la tarea de encontrar un administrador de bienestar animal experimentado para convertirse en gerente general. Ramírez tiene dos décadas de experiencia en el departamento, pero incluso ella dice que no está lista para asumir el trabajo permanente.

El comité de Koretz está preparando un informe sobre qué cambios sistémicos más grandes deberían ocurrir en el departamento. Está bien. Pero no es suficiente. Ésto es una emergencia. Los perros que languidecen en las perreras no pueden esperar a que la burocracia de la ciudad envíe un informe. Necesitan salir de sus perreras, ayer. Aunque dejarlos en jaulas durante semanas puede no ser abusivo, evitar que hagan ejercicio y socialicen es inhumano y malo para su salud y adoptabilidad.

Hay algunas acciones inmediatas que el sistema de albergues puede tomar para aliviar el sufrimiento. Primero, puede sacar a los perros de sus jaulas todos los días en grupos de juego, como se está probando en el refugio del sur de Los Ángeles.

Un programa piloto traerá a un coordinador de enriquecimiento de perros del grupo sin fines de lucro Dogs Playing for Life al refugio de Chesterfield Square para mostrar a los empleados y voluntarios cómo manejar perros en grupos de juego al aire libre en el patio del refugio y también evaluar sus personalidades, lo que ayuda a ubicarlos. en un grupo de juego, así como con un adoptante potencial. Otro grupo, Paws for Life, también proporcionará un entrenador para ayudar. Según Ramírez, los refugios han organizado grupos de juego de vez en cuando a lo largo de los años, pero este será un esfuerzo concertado y sostenido para organizar grupos de juego y mostrar al personal y los voluntarios de los refugios de la ciudad cómo hacerlo.

El programa piloto de un año debe expandirse a todos los refugios para garantizar que todo el personal pueda trabajar con expertos en enriquecimiento en el lugar. Y el departamento debería considerar otras ideas, como contratar paseadores de perros de terceros hasta que se pueda contratar más personal.

Lo bueno de los refugios es que ya no matan animales por espacio. La mayoría de los animales que entran salen vivos. Aunque eso es un logro, simplemente mantenerlos con vida no es suficiente para los animales confiados a su cuidado.

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