El angustioso viaje de 10 países de una familia venezolana a la ciudad de Nueva York, con su Pitbull a cuestas

Pero su relativa calma en estos días disfraza un viaje angustioso que comenzó en Lima, Perú, luego de que la fortuna económica se secó y la familia se convirtió en blanco de diatribas xenófobas.

“La economía comenzó a decaer en Perú”, dijo Crisman Urbaez a CNN. “No podíamos pagar mucha comida. También hay mucha xenofobia contra los venezolanos en América Latina. A veces la gente nos insultaba y yo no quería eso para mis hijos”.

Utilizando automóviles como medio de transporte, la familia cruzó partes de Ecuador y Colombia a finales de abril. Luego, una caminata de cuatro días por las selvas del norte de Colombia los llevó a Panamá.

Sebastián Urbaez, el hijo de la pareja, le dijo a CNN que hubo momentos en los que estaba exhausto. En esos momentos, dijo, Max se acostaba sobre él y le lamía la mejilla para animarlo.

Sebastián, Criszanyelis y Max duermen en Colombia.

“Era tan duro. Siguió caminando con nosotros. No es solo un perro. Ahora es como nuestro hermano”, dijo Sebastian, de 9 años.

Decididos a llevar a Max a los Estados Unidos, la familia dijo que lo subieron a varios autobuses envolviéndolo en una manta y haciéndolo pasar por un niño.

“Fue difícil pasar por Costa Rica. Una vez que se dieron cuenta de que Max era un perro, nos pidieron que nos bajáramos del autobús”, dijo Crisman. “Pero seguimos intentándolo”.

Después de semanas de dormir sobre cartones y navegar con seguridad por México, la familia cruzó el Río Grande y se entregó a las autoridades de inmigración en Eagle Pass, Texas, el 19 de junio.

Pidiendo asilo y buscando a Max

La familia Urbaez pidió asilo al cruzar la frontera.

Pero los funcionarios de inmigración no querían aceptar a Max en el país. Le dijeron a Anabel que pensara en sus hijos y dejara al perro.

“Pero simplemente no pude”, dijo Anabel. “No después de todo lo que ha pasado con nuestra familia”.

Sebastián y su hermana de 6 años, Criszanyelis, comenzaron a llorar cuando la familia rogó a los oficiales de inmigración que les permitieran llevarse a Max con ellos, pero fue en vano.

“Había un oficial, que creo que Dios puso en nuestro camino”, dijo Anabel a CNN. “Estoy muy agradecida por él. También lloró un poco. Luego me dijo que llevó a Max a un refugio y me dio la dirección del refugio para que pudiera ir a buscarlo una vez que nos liberaran”.

El oficial de inmigración, según Anabel, reconoció a Max por artículos que fueron publicados por medios de noticias latinoamericanos, que habían cubierto el viaje inusual de la familia. El medio de noticias mexicano Posta apodó al perro “Max, el perro migrante”.

La familia Urbaez atraviesa el Tapón del Darién.

Después de la liberación, la familia caminó hasta el refugio para perros para recuperar a Max. Pero el refugio les dijo que habían entregado a Max a un hombre que afirmaba que estaba relacionado con la familia. La familia Urbaez pudo localizar al hombre, un compañero migrante que había viajado con la familia, según Anabel. Aceptó devolver a Max si lo recogían en Uvalde, Texas.

Con la ayuda de un extraño que se ofreció a llevar a la familia, los Urbaez se reunieron con Max al día siguiente.

Luego se encontraron en Uvalde Memorial Park, donde Criszanyelis dejó un juguete en el memorial establecido para las 21 víctimas del tiroteo en la Escuela Primaria Robb, dijo Anabel.

la jungla urbana

Después de la liberación de la custodia de los EE. UU., los funcionarios de inmigración en Texas dirigieron a la familia Urbaez a un refugio en la ciudad de Nueva York y programaron una reunión con la corte de inmigración.

La familia, con Max a salvo bajo su custodia, ahora estaba decidida a llegar a Nueva York y comparecer ante un juez.

Con la ayuda de un extraño, que se encontró con los Urbaez varados en una gasolinera, la familia los llevó a San Antonio, donde esperaban encontrar más ayuda.

En San Antonio, se acercaron a una organización que brinda asistencia a inmigrantes (Anabel no recuerda el nombre del grupo, pero dijo que todos los trabajadores vestían chaquetas azules).

“Nos ayudaron y nos consiguieron boletos de avión a la ciudad de Nueva York, pero cuando se dieron cuenta de que teníamos un perro, cancelaron nuestros boletos”. Crisman dijo.

La familia le dijo a CNN que le suplicaron ayuda a la organización y finalmente aceptaron obtener los boletos de autobús para la familia a la ciudad de Nueva York. Los Urbaez pasaron tres días de viaje, dijo la pareja, antes de llegar a Nueva York poco antes de la medianoche del 27 de junio.

La familia llegó a la Autoridad Portuaria y comenzó a buscar el refugio que los funcionarios de inmigración en Texas habían señalado. Después de pedir direcciones varias veces, encontraron el refugio, pero se les negó la entrada porque la organización solo ayuda a sobrevivientes de violencia doméstica, no a familias enteras, según Anabel.

Parecía que la familia pasaría la noche en la calle, hasta que entablaron una conversación con el dueño de una bodega en la 9th Avenue y la 39th Street, según la pareja.

Cuando el dueño escuchó la historia de la familia, se ofreció a dejarlos dormir en su camioneta por la noche.

Texas está enviando inmigrantes a Nueva York y Washington, DC, en autobús.  Muchos están contentos de ir

“Me dijo que no quería nada de mí. Que me dejaría dormir en su auto por la noche y que me ayudaría a encontrar un lugar para ir al día siguiente”, dijo Crisman.

Al día siguiente, el dueño alimentó a la familia y los dejó pasar el rato en su tienda de comestibles.

Cuando Robert González, un residente local y activista que frecuenta la tienda, pasó por allí, el dueño de la bodega le pidió a González que ayudara a la familia, le dijo González a CNN.

González, quien ha estado ayudando a familias migrantes venezolanas durante los últimos dos años, le pidió al dueño de la bodega que llevara a la familia a la Oficina de Asistencia para la Prevención y Vivienda Temporal en el Bronx. Pero la familia fue nuevamente rechazada. El refugio no admite perros.

Luego, González se acercó a un amigo psicoterapeuta que ayudó a la familia a iniciar el proceso para registrar a Max como perro de servicio, para que pudiera unirse a la familia en los refugios. Mientras tanto, un voluntario se llevó a Max y la familia pasó los siguientes dos días esperando que el centro de admisión de personas sin hogar de la ciudad procesara su documentación.

La familia ahora vive en un refugio en Bushwick, Brooklyn. Y aunque finalmente tienen una cama caliente para dormir, todavía se sienten como si estuvieran en el limbo, dijeron, aunque están agradecidos de haber llegado a los Estados Unidos.

“El padre no puede trabajar”, dijo González. “Hasta su próxima cita en la corte, no tienen permiso para trabajar, por lo que deben confiar en personas como yo que están dispuestas a ayudar. Es peor para los migrantes venezolanos porque son huérfanos en cierto sentido. No hay embajada ni consulados venezolanos en los Estados Unidos a los que pueden acudir si necesitan ayuda o una copia de un documento de su país de origen”.

Este otoño, Sebastián y Criszanyelis Urbaez serán parte de los aproximadamente 1,000 hijos de solicitantes de asilo que el Departamento de Servicios Sociales espera inscribir en las escuelas públicas de la ciudad de Nueva York, como parte del Proyecto Open Arms, una iniciativa de la ciudad para ayudar a los solicitantes de asilo. familias con necesidades académicas y de lenguaje.

La próxima cita de la familia en la corte es en octubre de 2023, cuando sabrán si les han dado permiso para trabajar legalmente.

En una entrevista con CNN, Manuel Castro, comisionado de Asuntos de Inmigrantes de la ciudad de Nueva York, dijo que la ciudad le está pidiendo al gobierno federal que intervenga y brinde apoyo adicional a la ciudad y agilice los permisos de trabajo para los solicitantes de asilo.

“La mayoría de las familias con las que he hablado quieren trabajar, no quieren quedarse en albergues. Solo quieren contribuir a la sociedad, solo quieren estar en paz”, dijo Castro.

Mientras tanto, Max se ha convertido en un perro de servicio certificado.

“No pensamos en él solo como un perro. Lo vemos como parte de la familia”. Anabel dijo. “Los niños no nos habrían perdonado si lo hubiéramos dejado atrás”.

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