El fiasco del concierto muestra la falta de controles de gastos en Lauderdale

La ciudad de Fort Lauderdale gastó casi $ 500,000 en un concierto “gratuito” sin que casi nadie al frente del gobierno de la ciudad lo supiera.

¿De quien es la culpa? ¿Un ambicioso comisionado de la ciudad haciendo campaña para un puesto más alto? ¿Un administrador de la ciudad cojo que eludió su deber? ¿Falta de responsabilidad fiscal en el Ayuntamiento?

Es todo lo anterior.

De acuerdo con la Informes de Sun Sentinel, una impactante falta de controles financieros internos ha dejado un largo rastro de preguntas sin respuesta en torno al 1 de agosto. 19 Concierto “Summer Jamz”. Los líderes de la ciudad no saben quién contrató a los artistas, por qué cambió la alineación de artistas y una compañía de producción y si se pagó a algún músico por no actuar.

Lo que los funcionarios han encontrado es bastante escandaloso.

El evento costó $432,000 solo para los artistas, más de una cuarta parte de todo el presupuesto anual de la ciudad para este tipo de eventos. El servicio de policía y bomberos, la seguridad, la comida y las bebidas cuestan decenas de miles más.

El exadministrador de la ciudad Chris Lagerbloom, quien se fue en julio a un trabajo en los suburbios de Atlanta, aparentemente aprobó el gasto descontrolado sin decirle al alcalde ni a todos los comisionados, incluso después de que le advirtieran que la ciudad estaba muy por encima del presupuesto para conciertos.

“Adelante, échame la culpa a mí”, le dijo Lagerbloom al director de parques y recreación de la ciudad en un correo electrónico del 28 de junio, uno de los muchos obtenidos por el Sun Sentinel a través de una solicitud de registros públicos de rutina. El jefe de parques y recreación, Phil Thornburg, en una advertencia en mayúsculas, le dijo al gerente que estaba “MUY por encima del presupuesto para el entretenimiento del evento”.

Una laguna de gastos, que la comisión debería cerrar de inmediato, permitió a Lagerbloom hacer eso porque el dinero era para artistas.

El único comisionado que supo todo el tiempo sobre el dinero fue Robert McKinzie. Cuatro días después de Summer Jamz, que se llevó a cabo en su Distrito 3, McKinzie estaba en la boleta electoral para un puesto vacante en la Comisión del Condado de Broward, que ganó el 2 de agosto. 23

Mientras desentrañamos este costoso despilfarro, comencemos con una nueva mirada a Lagerbloom.

Los comisionados en general elogiaron su trabajo. Gol Lagerbloom inexplicablemente permitido formar al jefe de policía Larry Scirotto como árbitro de baloncesto universitario Big 10 en todo el Medio Oeste, una política cuestionable.

Fue bajo la supervisión de Lagerbloom que aproximadamente $1.5 millones en gastos de la ciudad se destinaron a derrames de alcantarillado en el vecindario de Rio Vista sin pasar por los canales adecuados (más sobre eso en un momento).

El Centinela del Sol tiene previamente reportado que la agencia de reurbanización de la comunidad de la ciudad gastó dinero ilegalmente durante tres años en los eventos de “Finally Friday”, en el corredor Sistrunk de la ciudad.

El comisionado del Distrito 2, Steve Glassman, fue el primero en plantear preguntas sobre los eventos del Viernes Final. Cada uno costó $45,000 a pesar de un presupuesto de $30,000. El presupuesto del próximo año había propuesto un costo de $60,000.

La raza es una parte inevitable de esta historia. McKinzie es negro y representa el lado oeste mayoritario negro de la ciudad. Se ha quejado repetidamente en público de que su distrito ha sido defraudado en comparación con las áreas blancas de la ciudad.

Glassman es blanco y representa algunos de los barrios más prósperos de la ciudad. Glassman también acertó con la bandera roja de Summer Jamz. Glassman le dijo a la Junta Editorial de Sun Sentinel que McKinzie ha “intimidado” a los miembros del personal de la ciudad “durante bastante tiempo”.

McKinzie ha servido durante casi ocho años y ahora se dirige a un trabajo en el condado donde ayudará a supervisar miles de millones de dólares más en gastos anuales.

Lo que Glassman llama “Summer Scamz” ha expuesto un patrón de gasto diseñado para ayudar al perfil de McKinzie más que para ayudar a la ciudad.

El nuevo administrador de la ciudad, Greg Chavarria, ha sido directo al llegar al fondo de esto. Tiene que dar a los comisionados un plan de acción sobre todos los aspectos de este despilfarro, incluida la explicación de cómo el ayudante de un comisionado parece haber negociado contratos con artistas de conciertos.

Sin embargo, Glassman parecía más indulgente del comisionado del Distrito 4, Ben Sorensen, quien había tratado directamente con el personal de la ciudad para trabajos de alcantarillado en un enclave blanco rico, Río Vista. Los estatutos de la ciudad prohíben que los comisionados den órdenes a los miembros del personal que trabajan para el administrador de la ciudad.

En ese momento, Glassman llamó a Sorensen “un buen hombre con un gran corazón”. Defendió el comentario diciendo que se produjo después de un interrogatorio. “Todos lo criticamos”, dijo Glassman.

¿La diferencia? Glassman dijo de McKinzie: “No creo que sea un buen hombre con un buen corazón”.

McKinzie ha estado de vacaciones y se perdió la reunión en la que los comisionados discutieron el lío de Summer Jamz. En sus primeros comentarios públicos sobre la controversia, a la Junta Editorial de Sun Sentinel, McKinzie negó cualquier responsabilidad.

¿Por qué no todos los comisionados sabían sobre el dinero?

“Pasó por el proceso de adquisición”, dijo McKinzie. (No es cierto, insiste Glassman: los costos de entretenimiento están exentos).

¿Quién lo autorizó? “Tienes que hablar con la gente de adquisiciones”, dijo. (Otra vez equivocado, señaló Glassman).

¿Realmente se realizaron los actos que costaron tanto dinero?

“Tienes que hablar con [the booking agent],” él dijo. Los correos electrónicos de la ciudad muestran claramente que McKinzie y su ayudante participaron en la elección de los actos.

Nosotros respaldó a McKinzie en su carrera por la comisión del condado y defender esa elección. Pero si bien tiene razón sobre el descuido histórico de su distrito por parte de Fort Lauderdale, no tiene motivos raciales para cuestionar los gastos excesivos o ilegales. Se trata del mal uso del dinero público.

En la comisión del condado, McKinzie tendrá acceso a más dinero, pero se aplican las mismas reglas. Los comisionados deben ceder ante la administradora del condado, Mónica Cepero, y no interferir ni tratar de influir en su personal.

Glassman promete “una inmersión profunda en los últimos ocho años” del mandato de McKinzie. Eso está bien, pero es un poco tarde y la falta de controles internos es mucho más profunda. McKinzie es un síntoma de un mal sistema que necesita arreglo, y el alcalde Dean Trantalis puede comenzar proponiendo reformas específicas en su discurso sobre el estado de la ciudad el miércoles.

La junta editorial de Sun Sentinel está compuesta por el editor de la página editorial Steve Bousquet, el editor adjunto de la página editorial Dan Sweeney y la editora en jefe Julie Anderson. Los editoriales son la opinión de la Junta y están escritos por uno de sus miembros o una persona designada. Para contactarnos, envíe un correo electrónico a cartas@sun-sentinel.com.

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