El perro que atrapó la viruela del mono destaca el riesgo para las mascotas y los animales salvajes

El siguiente ensayo se reproduce con permiso de La conversación La conversaciónuna publicación en línea que cubre las últimas investigaciones.

Un perro en París tiene contrajo la viruela del simio de uno de sus dueños, ambos infectados con el virus, según un artículo científico publicado el 2 de agosto. 10 de enero de 2022. Este es el primer caso de un perro que contrae el virus de la viruela del simio a través del contacto directo con lesiones en la piel de un humano.

soy veterinario patólogo y virólogo que ha estado trabajando con poxvirus por más de 20 años. Estudio cómo estos virus evaden el sistema inmunitario y estoy trabajando en la modificación de los poxvirus para prevenir infecciones y tratar otras enfermedades, incluido el cáncer.

Con la propagación de la viruela del simio en humanos en todo el mundo, mis colegas y yo hemos comenzado a preocuparnos por el mayor riesgo de que la viruela del simio se propague de los humanos a los animales. Si la viruela del simio se propaga a las especies de vida silvestre en los EE. UU. y Europa, el virus podría volverse endémico en estos lugares, donde históricamente ha estado ausente – resultando en brotes más frecuentes. El informe del perro infectado muestra que existe una posibilidad decente de que estos temores se conviertan en realidad.

Un virus saltador de especies

La viruela del mono es un poxvirus de la misma familia que la variola, el virus que causa la viruela, y los virus de la viruela bovina y probablemente evolucionó en animales antes de saltar a los humanos. La viruela del mono causa lesiones dolorosas tanto en humanos como en animales y, en casos raros, puede ser mortal. Los investigadores han encontrado el virus de la viruela símica en varias especies de roedores salvajes, ardillas y primates en África, donde el virus es endémico. Monkeypox no necesita mutar o evolucionar en absoluto para poder infecta a muchas especies diferentes. Se puede propagar fácilmente de animales a personas y viceversa.

Aunque hay bastante investigación sobre la viruela del simio, se ha trabajado mucho más sobre la viruela bovina, un poxvirus zoonótico similar que es endémico en Europa. A lo largo de los años, ha habido varios informes de Propagación de la infección por viruela bovina de animales a humanos en Europa.

De personas a animales

Hasta hace poco, la mayoría de las infecciones de viruela del simio ocurrían en áreas específicas de África donde algunas especies de vida silvestre actúan como reservorios del virus. Estos brotes generalmente se contienen rápidamente mediante el aislamiento de las personas infectadas y la vacunación de las personas que se encuentran alrededor de la persona infectada. Aunque la situación actual es muy diferente.

con casi 40.000 plazas en todo el mundo a partir de agosto Desde el 17 de enero de 2022, y más de 12 500 casos solo en los EE. UU., la viruela del simio ahora está muy extendida entre la población humana. El riesgo de que una persona transmita el virus a un animal, especialmente a uno salvaje, es pequeño, pero cuantas más personas estén infectadas, mayores serán las posibilidades. Es un juego de números.

Hay varias formas en que los virus pueden transferirse de los animales a las personas, lo que se denomina propagación, y de personas a animales – llamado derrame. Dado que la viruela del simio se propaga más fácilmente a través del contacto directo de piel a piel, es un poco más difícil de transmitir entre especies que el COVID-19, pero ciertamente es posible.

El caso del perro de París es un claro ejemplo de cómo abrazar o estar cerca de una mascota puede propagar el virus. Estudios previos sobre poxvirus como la viruela del mono han demostrado que pueden mantenerse activo en la materia fecal. Esto significa que existe el riesgo de que los animales salvajes, probablemente roedores, se contagien de los desechos humanos.

El virus de la viruela símica también es presente en la saliva. Si bien es necesario realizar más investigaciones, es posible que una persona infectada deseche alimentos que luego comería un roedor.

Las posibilidades de que ocurra cualquiera de estos eventos es extremadamente baja. Pero a mí y a otros virólogos nos preocupa que a medida que más personas se infecten, existe un mayor riesgo de que los roedores u otros animales entren en contacto con la orina, las heces o la saliva contaminada con el virus.

Finalmente, existe el riesgo de que las personas transmitan la viruela del simio a una mascota, que luego se la transmite a otros animales. Un estudio de caso en Alemania describió un brote de viruela bovina que se produjo cuando alguien llevó un gato infectado a una clínica veterinaria y otros cuatro gatos se infectaron posteriormente. Es factible que una mascota doméstica infectada pueda transmitir el virus a los animales salvajes de alguna manera.

como ayudar

Una de las razones clave por las que la Organización Mundial de la Salud pudo erradicar la viruela es que solo infecta a las personas, por lo que no había reservorios animales que pudieran reintroducir el virus a las poblaciones humanas.

La viruela del simio es zoonótica y ya tiene varios reservorios animales, aunque estos son actualmente limitado a África. Pero si la viruela del simio escapa a las poblaciones de animales salvajes en los EE. UU., Europa u otros lugares, siempre existirá la posibilidad de que los animales la transmitan a los humanos. Con esto en mente, hay una serie de cosas que las personas pueden hacer para reducir los riesgos con respecto a los animales.

Como con cualquier enfermedad infecciosa, infórmese sobre las signos y síntomas de la viruela del simio y como se transmite. Si sospecha que tiene el virus, comuníquese con un médico y aíslese de otras personas.

Como veterinario, recomiendo encarecidamente a cualquier persona con viruela del simio que proteja a sus mascotas. El caso de París demuestra que Los perros pueden infectarse por el contacto con sus dueños.y es probable que muchos otras especies, incluidos los gatos, también son susceptibles. Si tiene viruela del simio, trate de que otras personas se ocupen de sus animales mientras las lesiones estén presentes. Y si cree que su mascota tiene una infección de viruela del simio, asegúrese de comunicarse con un veterinario para que pueda examinar la lesión y brindar atención cuando sea necesario.

Aunque la viruela del simio ha sido declaró una emergencia de salud pública, es poco probable que afecte directamente a la mayoría de las personas. Tomar medidas de precaución puede protegerlo a usted y a sus mascotas y, con suerte, también evitará que la viruela del mono entre en la vida silvestre en los EE. UU.

Este artículo fue publicado originalmente en La conversación. Leer el artículo original.

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