El riesgo de demencia canina aumenta cada año después de los 10 años, según un estudio. Esto es lo que debe buscar

Es una realidad desafortunada que muchos dueños de perros deben enfrentar, especialmente si la raza de su perro vive 10 años o más. Un nuevo estudio que forma parte del Proyecto de envejecimiento canino descubrió que el riesgo de desarrollar problemas cognitivos aumenta en un 52 % cada año después de los 10 años en muchos perros.

Pero no hay razón para desesperarse si su mejor amigo peludo muestra signos de deterioro cognitivo canino, o CCD, dijo la veterinaria Dra. Dana Varble, directora veterinaria de la Comunidad Veterinaria de América del Norte.

“Con demasiada frecuencia, los dueños de mascotas piensan que sus perros simplemente están ‘ralentizando’ y no se dan cuenta de que hay cosas que pueden hacer para aliviar, ralentizar o incluso evitar el deterioro cognitivo a medida que los perros envejecen”, dijo Varble.

“Los estudios muestran que la actividad mental y el ejercicio son importantes para el bienestar mental de un perro al igual que en los humanos. Estimular el cerebro es importante y esto se puede hacer fácilmente con los rompecabezas de alimentos, por ejemplo”, dijo.

Los rompecabezas de comida son juguetes en los que los dueños esconden golosinas, y depende del perro empujar, sacudir o sacar las golosinas. Tales actividades ayudan a mantener ocupados los cerebros de perros y gatos, dicen los expertos.

Además, “se ha demostrado que los suplementos nutricionales mejoran los signos y retardan el declive de la CCD. También hay alimentos especiales para perros que envejecen”, dijo Varble.

La edad y los niveles de actividad son clave

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En el nuevo estudio, publicado el jueves en la revista Scientific Reports, los investigadores pidieron a más de 15 000 dueños de perros que completaran dos encuestas entre diciembre de 2019 y 2020 sobre la salud y el estado cognitivo de sus perros. Luego, los científicos agruparon a los perros por edad y analizaron los resultados.

Basado solo en la edad, las probabilidades de que un perro desarrolle CCD aumentaron en un 68% por cada año después de una década de vida. Pero cuando se tuvieron en cuenta otros factores, como la raza del perro, los problemas de salud existentes, la esterilización y la actividad física, el riesgo se redujo al 52% por año extra de vida.

Los perros inactivos de la misma raza, estado de salud, edad y estado de esterilización tenían casi siete veces más probabilidades de desarrollar demencia canina que los perros activos comparables. No está claro si es la inactividad lo que conduce a la demencia o viceversa, dijeron los autores del estudio.

Además, los perros con antecedentes de trastornos neurológicos, oculares o auditivos tenían un mayor riesgo de deterioro cognitivo, según el estudio.

También hubo buenas noticias: el estudio casi no encontró deterioro cognitivo en perros menores de 10 años.

Qué buscar

Los perros mayores con demencia pueden perder su chaleco para jugar y sufrir problemas para dormir, dicen los expertos.

Los veterinarios han estado estudiando los signos y síntomas de la demencia canina durante años, tratando de comprender mejor y ayudar a las mascotas a su cuidado. Esto es lo que debe buscar, según los expertos:

Desorientación: Los perros con problemas cognitivos pueden comenzar a tener problemas para moverse por la casa o comenzar a deambular como si estuvieran perdidos. Pueden quedar atrapados detrás de los muebles y no saber cómo salir o mirar sin propósito al piso, las paredes o al espacio. Incluso pueden no reconocer a los miembros de la familia.

Cambios en los ciclos de sueño: La demencia puede hacer que los perros confundido día y noche, y tu mascota podría despertarse durante la noche y empezar a pasearse por la casa, ladrando o gimiendo. El insomnio por la noche puede llevar a dormir demasiado durante el día.

Entrenamiento en casa: Algunos perros olvidan años de entrenamiento en casa y comienzan a hacer sus necesidades por dentro, lo que puede generarles ansiedad. Es posible que se olviden de avisarle cuando necesitan salir, o incluso se olviden de hacer sus necesidades mientras están afuera y ensucien la casa cuando regresen.

Cambios en el comportamiento social: Las interacciones con usted y otras personas en sus vidas pueden cambiar. Un perro podría volverse más pegajoso, temeroso o necesitado. O el perro puede volverse antisocial, retirándose de las interacciones y pasando tiempo solo.

Cambios en la actividad física: Un perro con deterioro cognitivo puede perder interés en juguetes favoritos, otros perros y personas o comienza a caminar sin rumbo fijo sin poder calmarse.

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Lleva a tu perro al veterinario si observas alguno de estos signos, y cuanto antes mejor, sugirió Varble. “La intervención temprana puede extender y mejorar la calidad de vida de nuestras mascotas”, dijo.

Primero, el veterinario revisará al perro para detectar otras causas de los síntomas, eliminando cosas como diabetes, pérdida de visión y audición, problemas renales o urinarios, artritis, hipertensión y enfermedad de Cushing, causado por un exceso de la hormona del estrés cortisol.
Si usted y su veterinario detectan temprano los signos de demencia, el médico puede sugerir un droga que altera el comportamiento aprobado para perros por la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU., que trabaja en el neurotransmisor dopamina para ayudar a la disminución.

El veterinario también puede poner a su perro en una dieta saludable para el cerebro y fomentar más actividad física, socialización y estimulación cerebral a través de rompecabezas de alimentos, enseñándoles nuevos trucos y alentando a resoplar y olfatear en los paseos.

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