¿Eres padre de un perro helicóptero? Entonces deberías leer esto.

Eran solo perros. Estaban destinados a reaccionar exageradamente a los timbres, hacer sus necesidades debajo de los pianos y, si eran pastores alemanes, correr por los patios cercados y asustar a los niños que pasaban.

Pero ahora sacamos a nuestros perros varias veces al día y, si tenemos suerte, los agrupamos.

Tuve suerte y me conecté con algunos vecinos cuyos perros tienen la misma edad y tamaño y quieren lo mismo el uno del otro, es decir, ser imbéciles. Si aún no lo ha hecho, puede que sea el momento de buscar un parque para perrosel patio trasero de alguien (por favor, sea invitado), o uno de muchos lugares públicos que permiten perros sin correa. Nuestra pandilla se reúne la mayoría de los días y hablamos sobre la mejor ropa impermeable y tacos mientras los perros juegan.

Supongo que es un juego, aunque no siempre lo parece y me tomó algunas semanas acostumbrarme a las imágenes, algo que va y viene entre un maulling y un cine para adultos.

¿Son demasiado entusiastas? Seguro. ¿Alto? Ocasionalmente. ¿Baboso? Dios mío, sí. Pero miedo? De ninguna manera. Puede que salgamos a tomar un café, pero esta es su idea de diversión.

Lanzar una pelota durante 10 minutos es bueno. Es aún mejor si su perro lo traerá de vuelta. Y sacar a pasear a tu perro tiene su lugar para explorando el mundo y todos sus olorespero eso es más “una necesidad humana”: la mayoría de los perros necesitan más que eso, dice la Dra. Stephanie Borns-Weil, profesora asistente clínica en la Facultad de Medicina Veterinaria Cummings de la Universidad de Tufts.

Los perros tienen necesidades de perros, e investigación publicada en la revista del Reino Unido Ciencias aplicadas del comportamiento animal y en otros lugares muestra que muchas de esas necesidades solo se satisfacen jugando con sus amigos. Los perros aprenden sobre sus cuerpos y desarrollan habilidades motoras. Aprenden a manejar situaciones nuevas y lo inesperado, razón por la cual algunos se recostarán y básicamente dirán: “Haz tu mejor intento”. En la jerga del partido, se llama “auto-desventaja”. Se muerden unos a otros para aprender lo que no causará una lesión. Ah, y es divertido. Se mantienen felices y saludables, y cuando empiezan a jadear, posiblemente los muebles permanezcan intactos. (Sin embargo, no hay garantías, y no es necesario que envíe fotos de las patas de su silla).

Es como con los niños. ¿Están agotados o satisfechos con solo dar paseos diarios por el barrio con mamá y papá? No claro que no. Tus “niños” caninos quieren más, así que en palabras del gran William Devane, que mastica paisajes, en Los osos de malas noticias en el entrenamiento de última hora, “Déjalos jugar. Déjalos jugar.

Pero todavía veo personas que dudan en dejar que sus perros se unan a la diversión. Los invitamos y la respuesta habitual es: “Tal vez la próxima vez”. No. Eso no es lo suficientemente pronto. Tienes que superar ese miedo, nuevos dueños de perros como adultos. Es como dejar que su hijo ande en bicicleta en la calle por primera vez en medio del tráfico (estuvo allí, tiene dos). Aguantas la respiración, luchas contra el impulso de conseguir el plástico de burbujas y los dejas rodar. Recuerde, sin embargo, que esta no es una fiesta de cumpleaños. Te quedas y no cedes el control de tu perro. Nota al margen: debe tener el control de su perro. Segunda nota al margen: Decir “Ten cuidado” lo suficientemente alto como para que todos los que te rodean lo escuchen no cuenta como control de tu perro.

Y tampoco es una invitación abierta. Si tu perro no comparte sus pelota, no deberían estar jugando con otros cachorros. Si son agresivos, no deben estar sin correa. Sí, la perspectiva de desengancharse da miedo, pero sabes si tu perro tiende a huir o disfruta de la compañía de los demás. Si es lo último, hay una buena apuesta de que están dando vueltas.

Y si bien puede parecer el montón de caos mencionado anteriormente, Borns-Weil dice que hay que tener en cuenta que el juego de los perros en realidad sigue un patrón. Está el olfateo para conocerte, seguido de nalgas en el aire, que es lo que parece: una reverencia para indicar que todo lo que sigue es muy divertido.

Si necesita más pruebas de que nadie está a punto de ser devorado, las bocas están abiertas, los cuerpos sueltos y todo tiene un ritmo. Los perros no van de lleno, sin parar. “Juegan, juegan, juegan, rompen”, dice ella. Luego repita.

Y de nuevo, no es diferente a cómo jugarían los niños. Si su perro está tratando de escaparse o esconderse detrás de usted, quiere salir y probablemente nunca quiera tener nada que ver con esos otros perros. Pero si están siendo perseguidos, bloqueados por el cuerpo, socavados y girados, y después de una pausa y la oportunidad de escapar, regresan por más, son totalmente geniales.

Es hora de seguir su ejemplo.


Steve Calechman es un escritor independiente en North Shore. Enviar comentarios a revista@globe.com.

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