Estos 3 perros de WA son héroes

Se puede entender por qué Jon Izant, conduciendo de regreso a su casa en Queen Anne Hill, derramó un par de lágrimas.

Con él estaba Lincoln, un perro perdiguero de pelo plano de 5 años, perros llamados así por su pelaje a menudo negro y plano y descritos por el American Kennel Club como “entre los más felices de todas las razas”.

Poco antes de las 2 de la tarde del 28 de junio, Lincoln encontró a Gil Kneram, de 87 años, en un barranco en medio de una espesa maleza en Duvall.

Kneram había pasado la noche allí después de dar un paseo y perderse a un cuarto de milla de su casa. Lo encontraron en buenas condiciones, pero su familia obviamente estaba preocupada..

Dice Izant acerca de por qué se emocionó: “Mi cachorrito había aplicado cientos y cientos de horas de entrenamiento para salvar una vida”.

Se ha dicho que todos los perros son buenos perros; los tres perfilados en esta historia tienen algo extra sobre ellos.

Son los tres perros del estado de Washington que intentan llegar al corte final, de los 400 perros nominados en todo el país. Han superado la primera ronda de votación en línea en la que cualquiera puede votar. Ahora están en la segunda ronda, que finaliza el 22 de julio, de la Premios Perro Héroe Humanitario Americano 2022. Una votación final termina el 13 de septiembre.

Muchos de ustedes, dueños de perros, probablemente crean que el suyo tiene cualidades de héroe, tal vez no como un perro de búsqueda, pero ¿quién está allí para hacerle compañía en el sofá después de un mal día de trabajo? ¿Quién está allí para mirarte con adoración, sin peros ni condiciones?

¿Pero un perro como Lincoln? Dice Ethel Kneram, de 82 años, cuyo esposo se había perdido: “Te diré ahora mismo que me gustan los gatos. Pero pensé que Lincoln era simplemente maravilloso, muy amable y amigable”.

Ahora, dice, no permitirá que Gil, un gerente de planta jubilado, salga de la casa a menos que use un dispositivo de rastreo electrónico.

“Tiene demencia, pero no podemos encerrarlo. Le encanta pasear por el bosque, dos o tres veces al día. Nada como esto había sucedido antes”, dice ella.

Los perros tienen un asombroso sentido del olfato: 10.000 a 100.000 veces más poderosa que la de los humanos, según un estudio de 2003 realizado por el Instituto de Investigación Sensorial de la Universidad Estatal de Florida.

Lincoln ha corrido a través de bosques cubriendo hasta 26 millas por día, dice Izant. El perro tiene una certificación de “olor a aire”, lo que significa que no necesita oler la ropa de alguien para encontrarlo, como con el hombre Duvall. Mediante entrenamiento, buscan un olor humano generalizado.

Es uno de los casi 30 caninos con Perros de búsqueda del condado de King. Los perros y los guías están listos de día o de noche. Izant tiene un tono de llamada especial para iPhone (“Circuito”) para llamadas de búsqueda.

Para una de esas llamadas, a las 2:15 a. m. del 1 de mayo de 2021, Lincoln e Izant terminaron en un complejo de viviendas de Bellevue. En esa ocasión, había desaparecido otra mujer de 87 años, una mujer con alzhéimer. En 15 minutos, Lincoln la encontró en una ladera cerca de su casa.

“Todo vale la pena al ver a una familia reunida”, dice Izant.

En Moses Lake, un perro llamado Sherman Gepherd (es decir, pastor alemán con el comienzo de cada nombre cambiado) no recibió el entrenamiento de dos años de un perro de búsqueda.

Para él, eran clases para cachorros y adultos en Petco y cualquier consejo que Annette Hanks, de 48 años, recogiera en línea.

Resultó muy bien. Sherman ha sido su compañero constante desde que lo tuvo cuando tenía seis meses, aproximadamente dos años y medio después del accidente automovilístico en el que estuvo alrededor de las 4:00 p. m. del 1 de agosto. 19, 2013.

Todavía entra en pánico a veces en el tráfico cuando ve un automóvil que se detiene detrás de ella, tal vez un poco rápido.

“Si me pongo muy ansiosa, siento que me lame el codo, diciéndome que está aquí. Es dificil de explicar. Yo hablo con el. Él me ha salvado. Él es mi héroe”, dice ella.

Era un Cadillac negro de 1999 que se estrelló contra la parte trasera de la minivan Town and Country de 2010 en la que Hanks era pasajero; su esposo, Wyatt Hanks, conducía, y en la parte trasera, atada en un asiento de bebé para el automóvil, estaba su nieta pequeña, que ahora tiene 10 años.

En una calle de Moses Lake, Wyatt se detuvo ante un parpadeo de luces en un cruce de peatones, al igual que el automóvil que estaba junto a ellos.

En el espejo lateral, sin embargo, Annette vio algo siniestro. El Cadillac seguía acercándose más y más. En una memoria que escribió, recuerda el impacto: “Los sonidos, los olores y las vistas son cosas que nunca olvidaré”.

La pareja, que sufrió distensiones en el cuello y la espalda y algunos hematomas internos, se volvió de inmediato para ver cómo estaba su nieta.

“Parecía muerta. Tenía un tinte verde en ella”, recuerda Annette.

La niña fue trasladada en avión al Centro Médico Harborview por posible sangrado en el cerebro.

La niña se recuperó, pero Annette dice que está siempre se sintió culpable. “Mi asiento se rompió y mi cuerpo cayó hacia atrás, y podría haberle golpeado la cabeza”, dice.

La investigación de la Patrulla del Estado de Washington dice que el conductor “tenía un fuerte olor evidente a intoxicantes provenientes de su persona y su rostro estaba sonrojado”.

Los registros judiciales muestran que se declaró culpable de “agresión vehicular: ignorar la seguridad” y conducción imprudente. Se le ordenó pagar unos $24,000 en restitución a los Hanks y fue sentenciado a 90 días de cárcel, incluido el tiempo cumplido. Annette dice que la pareja ha visto poco del dinero de la restitución, que era para cubrir el deducible de su seguro médico.

Annette ha visto a un consejero y ha estado tomando antidepresivos, dice. Los ataques de pánico han disminuido, pero siempre están en un segundo plano.

Cuando Annette se enteró de los premios a los héroes, supo que tenía que nominar a Sherman.

“Su mente siempre está trabajando, averiguando cómo hacer que mi vida sea maravillosa. No puedo expresar con palabras lo amoroso que es. No tengo ninguna duda de que daría su vida por mí”, escribió en su nominación.

Una historia más sobre un perro de búsqueda en las semifinales.

Se trata de Keb, un labrador retriever, que ha estado en más de 100 misiones de búsqueda. Las historias que podía contar, especialmente sobre su trabajo.

Keb se especializa en “detección de restos humanos”.

Su dueña es Suzanne Elshult de Edmonds, quien habla de familias que viven en la incertidumbre durante años y tal vez décadas sin saber qué le sucedió a alguien que desapareció. “Es una de las peores cosas imaginables”, dice ella.

Sí, los perros y sus dueños desarrollan fuertes lazos. Originario de Suecia, Elshult nombró a Keb en honor a Kebnekaise, la montaña más alta de Suecia. Su admiración por el perro la ha llevado a ser coautora con su compañero de búsqueda, Guy Mansfield, de un libro, que se publicará en octubre, centrado en Keb: “A Dog’s Devotion”.

Se dedica un capítulo al 22 de marzo de 2014 deslizamiento de tierra del oso en el condado de Snohomish, en el que murieron 43. Keb encontró los restos de tres víctimas: “. . . Me doy la vuelta y la veo agazapada, casi en posición de acecho, dando vueltas lenta y cautelosamente en un área cubierta de lodo a tres metros de distancia. . . presionando su nariz contra el suelo y dando golpes en la tierra”.

Elshult cuenta que un bombero luego saca su botella de agua “y con una delicadeza que siempre recordaré, comienza a lavar el barro de un rostro que nos mira con los ojos de los muertos”.

Hay entrenamiento, y mucho, en un perro que aprende a distinguir los restos humanos de los animales.

Keb ha estado en el Centro de Antropología Forense en la Universidad Estatal de Texas, que realiza investigaciones sobre el proceso de descomposición humana, y ha llegado a oler, y con suerte recordar el olor, de más de 500 compuestos orgánicos volátiles. A veces, con aprobación, Keb se ha entrenado en cementerios antiguos. Dientes extraídos proporcionados por los dentistas son buenas muestras.

A los 12 años, Keb se acerca al final de su carrera como perro de búsqueda. Pero su trabajo será recordado en el libro, que cubre varias de sus búsquedas, como el caso de los restos encontrados en el bosque al oeste de la autopista 2 cerca de Gold Bar.

De acuerdo a un 8 de diciembre de 2015 Historia del Seattle Times, un maderero encontró un cráneo, pero nada más.

Fue Keb quien encontró una mandíbula con dientes. Ese descubrimiento resultó fundamental para identificar los restos de Sandy L. Rideout, de 41 años, de Ferndale en el condado de Whatcom, que había desaparecido en 2006.

“Los registros dentales proporcionan una identificación al médico forense del condado de Snohomish. La mandíbula que encontró Keb conduce a un gran avance en el caso”, escribe Guy Mansfield en el libro.

Una búsqueda de noticias no muestra ninguna conclusión a la investigación.

Hasta ahora ha habido 400.000 votos de perros héroes en línea en siete categorías, que van desde perros de terapia hasta perros de búsqueda. Los ganadores son elegidos por una combinación de votos y decisiones de los jueces.

Sin importar los resultados, Keb ha hecho su parte. Buen perro.

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