Juez rechaza cientos de reclamos de daños ‘falsos’ en el caso de Surfside

El juez Michael Hanzman habla durante una audiencia para discutir el litigio relacionado con el colapso de Champlain Towers South en el Tribunal de Niños de Miami-Dade, el 14 de julio de 2021.

El juez Michael Hanzman habla durante una audiencia para discutir el litigio relacionado con el colapso de Champlain Towers South en el Tribunal de Niños de Miami-Dade, el 14 de julio de 2021.

jiglesias@elnuevoherald.com

El mes pasado, un ministro de Texas que se describe a sí mismo afirmó que los miembros de su iglesia eran dueños de seis unidades en el edificio de condominios de Surfside que se derrumbó y que habían muerto en la tragedia. Quería cobrar $ 3,1 millones en daños por su pérdida.

Pero el pastor de Baptist Faith Church en Dallas ni siquiera se presentó el miércoles a una audiencia crítica en la corte de Miami-Dade sobre su reclamo, y señaló que no pudo asistir porque “se sometió a una cirugía que puso en riesgo su vida”.

“Está con soporte vital”, le envió un correo electrónico un representante de la iglesia a un abogado designado por el tribunal, que ha estado coordinando los reclamos por daños en el caso colectivo de Champlain Towers South presentado por los familiares de 98 personas que murieron en el derrumbe el año pasado. “Otros pastores tienen una agenda apretada. … Si el tribunal desea rechazar o denegar la [church’s] acuerdo legal, adelante. … No necesitas responder.”

El miércoles, el juez de circuito de Miami-Dade, Michael Hanzman, rechazó rápidamente el reclamo por daños de la iglesia, junto con más de 450 más, después de que el abogado que los procesaba descubrió que eran “fraudulentos” y recomendó que el juez los desechara.

Hanzman preguntó si alguno de los demandantes estaba en el tribunal para mostrar pruebas, como documentos, para respaldar su solicitud de daños. Nadie respondió, por lo que emitió su rechazo de inmediato. Añadiendo un poco de intriga a la breve audiencia fue la presencia de un escuadrón de policía del condado de Miami-Dade, que estaba disponible en caso de que alguno de los dudosos reclamantes que buscaban daños se presentara en la corte y mintiera al juez sobre sus pérdidas.

Antes de la audiencia, un reportero del Miami Herald se acercó a un representante de la supuesta iglesia de Texas para hacer comentarios, y una persona que se hacía llamar “Pastor Landry Oledible” respondió por correo electrónico: “Su entrevista no será de ninguna utilidad”. Una búsqueda en Internet de la dirección de la iglesia, 1451 Stirling Ave., Dallas, Texas, que figura en su formulario de reclamo por daños, mostró que en realidad era una casa unifamiliar, no identificada como una casa de culto. Y el número de teléfono que también figuraba en el formulario de reclamación ya no estaba en servicio.

El pastor que presentó el reclamo por daños de la iglesia bautista original dijo que los miembros de la congregación vivían en los condominios de Champlain Towers South en el momento del colapso y que perecieron en “el evento más devastador de todas las edades”. El pastor, identificado como el Rev. El doctorado “Kelly Dean” en el formulario de reclamo, enumeró seis números de unidades que nunca existieron en el edificio de Surfside. Sin embargo, en su reclamo, el pastor pidió $3.1 millones por la pérdida de tres camionetas Ford, 40 computadoras portátiles, 16 televisores, alfombras, “registros vitales y muebles”.

El reclamo nunca dijo cuántos miembros de la iglesia murieron o cuáles eran sus nombres, pero fue bastante específico sobre el valor detallado de la propiedad perdida, incluidos $490,481 para camionetas, micrófonos y parlantes de la iglesia.

“No se recuperaron todos los documentos de respaldo en las terribles escenas del colapso del edificio”, dijo el pastor a través de su colega en un correo electrónico de seguimiento al abogado que maneja los reclamos por daños al condominio de Surfside. “No hay fragmentos que se recuperaron debido al golpe extremo de la caída del edificio”.

Michael Goldberg, el síndico designado por la corte para la asociación de condominios Champlain Towers South, es el abogado que trajo los reclamos falsos a la atención del juez después de que recibió un montón de ellos luego del acuerdo de $1.1 mil millones alcanzado en el caso de demanda colectiva Surfside el 24 de junio. Marcó el primer aniversario del colapso del edificio frente al mar de 12 pisos y 136 unidades.

Derrumbe de edificio Miami
Días después del colapso de Champlain Towers South, continuó la búsqueda de sobrevivientes. lynne sladky Pensilvania

Muchos de los reclamantes falsos se enteraron del fondo de liquidación masivo en un sitio web llamado hustlermoneyblog.com que alerta a las personas sobre cómo presentar reclamos “sin pruebas” para demandas en todo el país, según Goldberg, el síndico de la asociación de condominios. El blog, que presenta un gráfico de una pila de billetes de cien dólares junto al mazo de un juez, enumeró el caso de Champlain Towers South y un reclamo oficial formulario que se publicó en Goldberg’s sitio web de CTS. A principios de este mes, el caso de Surfside ya no estaba en hustlermoneyblog.com y no se podía contactar al sitio para hacer comentarios.

Goldberg le pidió al juez Hanzman que desestimara las afirmaciones “presuntamente fraudulentas”, diciendo que cientos de personas dudosas en todo el país estaban “buscando capitalizar indebidamente esta tragedia a expensas de las verdaderas víctimas”. Goldberg predijo que pocos, si es que alguno, se presentaría a la audiencia del miércoles debido al riesgo de cometer perjurio y ser arrestado por presentar declaraciones falsas. La Oficina del Fiscal del Estado de Miami-Dade se enteró de los falsos reclamos por daños.

La cifra mágica de mil millones de dólares parecía ser un imán para los estafadores. Sus historias, basadas en las solicitudes enviadas al síndico, eran bastante inverosímiles.

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Un hombre de Oregón afirmó que condujo por todo el país para ir de vacaciones a Miami Beach y conoció a un extraño amable llamado Luis en un bar que le sugirió que, en lugar de dormir en su automóvil, se quedara con un amigo en Champlain Towers South en Surfside. Fueron al edificio de condominios y después de solo un minuto de esperar afuera, el hombre escuchó un fuerte estruendo, recibió un golpe en la cabeza al caer un trozo de concreto y se desmayó.

Cuando despertó, estaba tirado junto a los escombros del edificio que se había derrumbado. Conmocionado, el hombre abandonó la escena donde murieron 98 personas y condujo de regreso a Oregón. Nunca le había contado a nadie su aterradora historia, ya que buscaba cobrar $50,000 en daños por lesiones personales.

“Solo quiero que desaparezca esa parte de mi mente”, dijo el hombre de Oregón de 33 años en una carta al receptor. “Desearía poder borrar esa parte de alguna manera, pero no puedo”.

También hubo dos reclamos separados con letra idéntica, nombres de pila idénticos y direcciones de remitente idénticas, uno que buscaba una compensación por un aborto espontáneo tardío y el otro por estar “facial y extremadamente desfigurado” durante el colapso.

Un hombre que dijo que vivía en la unidad 910 presentó un reclamo para que se le reembolse la pérdida de su contenido y muebles. Pero Goldberg, el síndico, rastreó el origen de las fotos del interior que el hombre envió a una lista en Apartments.com para la unidad 1009.

“Lo adjunto es un claro fraude”, dijo Goldberg sobre las fotos descargadas de la web. “Aunque era creativo”.

Hanzman y el juez de circuito retirado de Miami-Dade, Jonathan Colby, han sido revisar las demandas por muerte por negligencia y daños por lesiones personales de las víctimas en una serie de emotivas audiencias en persona desde finales de julio hasta agosto. Llevaron a cabo docenas de minijuicios y esperan haber notificado a todos los demandantes sobre sus indemnizaciones por daños para este viernes.

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El abogado Michael I. Goldberg, un abogado del sur de Florida que desempeña un papel fundamental en las demandas de Champlain Towers South, se encuentra en el estacionamiento, todo lo que queda del condominio Surfside colapsado. pedroportal pportal@miamiherald.com

En total, Goldberg dijo que recibió 741 reclamos, pero 458 fueron marcados como estafas de “individuos engañosos” que parecían no tener “conexión” con Champlain South.

Entre las respuestas sospechosas: 389 por reclamos de lesiones personales “simples”, buscando daños por $50,000; otros 13 por reclamos por lesiones personales “completas”, que buscan daños no especificados, y seis por reclamos por muerte injusta, que buscan $ 1 millón o más.

En comparación, Goldberg recibió 283 respuestas legítimas, incluidas 72 de ex residentes de Champlain South y otros que buscaban $50,000 cada uno por lesiones personales y 58 que buscaban daños no especificados por lesiones personales. Además, hay familiares de 19 personas que fallecieron en busca de daños por muerte por negligencia de $1 millón, el mínimo establecido por el juez Hanzman, y familiares de 79 personas que fallecieron en busca de indemnizaciones por daños mayores.

Esta historia fue publicada originalmente 25 de agosto de 2022 4:30 a. m.

Jay Weaver escribe sobre el crimen federal en la encrucijada del sur de la Florida y América Latina. Desde que se unió al Miami Herald en 1999, ha cubierto los tribunales federales sin parar, desde la batalla por la custodia de Elián hasta el abuso de esteroides de A-Rod. Formó parte del equipo del Herald que ganó el premio Pulitzer en 2001 por las últimas noticias sobre la incautación de Elián por parte de agentes federales. Él y tres colegas del Herald fueron finalistas del Premio Pulitzer 2019 por reportajes explicativos para una serie sobre el contrabando de oro entre Sudamérica y Miami.

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