La ciudad de NJ cancela a los perros. Los funcionarios dejan dormir a los caninos, incluso en sus parques públicos.

Los perros finalmente tendrán su día en Fanwood.

Después de meses de acalorado debate, el concejo municipal de seis miembros aprobó una ordenanza el lunes por la noche levantando la prohibición de mascotas en sus parques públicos.

Y justo a tiempo para la canícula del verano.

“Nuestras colas se mueven con alegría”, dijo Carolyn Brink, una residente y dueña de un perro que ha estado ladrando al árbol de los miembros del consejo durante casi dos años.

Comenzó una campaña para cambiar la ley después de que un vecino llamara a la policía mientras paseaba a su perro, Beckett, en el parque adyacente a su casa.

Brink asistió a las reuniones del consejo y pidió a los funcionarios electos que aprobaran una ordenanza enmendada que permitiera perros en los parques de Fanwood. Cuando eso no funcionó, recorrió el municipio de una milla cuadrada en el condado de Union y recolectó firmas de 780 residentes que querían que se revocara la prohibición. Y luego comenzó un grupo de Facebook, Fanwood Dog Owners Group, donde los residentes comparten rutinariamente quejas acerca de que no se permite que sus perros estén en los espacios públicos.

Los amantes de los perros obtuvieron su deseo ante aproximadamente dos docenas de personas en las cámaras del consejo municipal. La enmienda fue aprobada por una votación de 5 a 1, y la concejala Patricia Walsh votó en contra de levantar la prohibición.

“Básicamente, la razón es que tenemos una ciudad muy pequeña, tenemos parques muy pequeños y creo que en lugar de preocuparnos por los derechos de los perros para usar los parques, realmente deberíamos pensar en las personas, los niños y todos los que usan el parque”. dijo Walsh. “Sé que algunas personas piensan que los perros pueden tener los mismos derechos que los residentes. No estoy de acuerdo.”

La enmienda permite perros en los tres parques públicos de Fanwood con la condición de que tengan correa, licencia, no sean agresivos y no se aventuren en los parques infantiles ni en las canchas de baloncesto. Y, por supuesto, los propietarios están obligados a “eliminar todas las heces depositadas por dichos animales”. Cualquiera que viole la medida enfrenta una multa de $250 por la primera infracción y una multa de $500 por la segunda infracción.

Después de la votación, Brink, residente de Fanwood desde hace mucho tiempo, finalmente canceló los perros. Planeaba celebrar paseando a su amado Beckett por el parque poco después de que se aprobara la votación.

“Esta noche es el resultado de una gran conversación comunitaria sobre permitir que los perros ingresen al parque, y ha habido opiniones firmes en ambos lados”, dijo la alcaldesa Colleen Mahr a NJ Advance Media. “Pero creo que el órgano rector ha presentado una ordenanza que tiene en cuenta muchas preocupaciones. Están dispuestos a permitir perros en los parques bajo ciertas condiciones y en ciertos lugares, y veamos cómo va”.

NJ Advance Media informó por primera vez sobre el tema candente el mes pasado, detallando un debate acalorado que enfrentó a vecino contra vecino. El informe contaba la historia de un grupo de amantes de los perros de Fanwood que esperaban cambiar ordenanza 118-23Bque decía: “Ningún perro, excepto un perro guía que acompañe a una persona ciega o discapacitada, está permitido en ningún parque público del municipio de Fanwood, independientemente de si dicho perro está controlado por correa”.

Phyllis Mahoney se encuentra entre los residentes de Fanwood que se oponen a rescindir la ordenanza.

“Realmente no se debe permitir que los perros y los niños jueguen juntos, y hay muchos perros que están en ese patio de juegos, a veces en ese equipo de juegos, al mismo tiempo que los niños”, dijo Mahoney al consejo durante una parte pública de la reunión. . “Los perros transmiten enfermedades, pulgas. No están limpios y nunca se sabe lo que está pensando un perro. Estos parques están hechos para nuestros niños, y estos niños merecen un entorno seguro para jugar”.

Pero otro residente, Gary Morris, contrarrestó ese argumento y le dijo a la junta totalmente demócrata: “Vemos niños y adultos que se portan mal en los parques. No prohibimos a niños y adultos en los parques. Es algo que todos podemos resolver”.

Larry Cohen se hizo eco de ese punto.

“El carácter de este pueblo siempre ha celebrado la diversidad, enfatizado la inclusión y exigido tolerancia”, dijo. “Siempre he pensado que el mensaje de los funcionarios del pueblo siempre ha sido reconocer las diferencias de los demás y trabajar juntos para superarlas. Al aprobar esta ordenanza, no solo reforzará esa reputación, sino que la aumentará”.

La concejal Katherine Mitchell estuvo entre los funcionarios electos que dijeron que la ordenanza podría no ser permanente.

“Examinaremos esta ordenanza en x cantidad de tiempo”, dijo. “Les puedo asegurar que si la policía y el departamento de obras públicas se quejan de que la gente está abusando de esta ley, seré yo quien diga: ‘(Revisemos) esta ley, y tal vez la deroguemos’”.

Erin McElroy Barker, quien presentó la ordenanza, dijo que las restricciones en el proyecto de ley “contribuirán en gran medida a que sea una situación segura y manejable”.

Si bien la gran mayoría de los municipios de Nueva Jersey admiten perros, Fanwood fue uno de los cuatro únicos pueblos del condado de Union (Linden, Roselle Park y Springfield) con una restricción contra las mascotas en sus estatutos.

Brink elogió a la junta por levantar la prohibición y expresó su alivio porque los miembros del consejo recompensaron sus 19 meses de esfuerzos de cabildeo.

“Quiero decir, ¿qué es eso en años de perro?” ella bromeó poco después de la votación. “Está esa (canción), ‘Quién dejó salir a los perros’. Bueno, parece que Fanwood está dejando entrar a los perros. Creo que hoy puedes llamarnos Fan-guau”.

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Keith Sargeant puede ser contactado en ksargeant@njadvancemedia.com.

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