La princesa Mononoke: la obra maestra que desconcertó a los EE. UU.

Cuando Princess Mononoke se estrenó por primera vez en Japón el 12 de julio de 1997, hace 25 años esta semana, representó una especie de cambio para el maestro animador y director Hayao Miyazaki. Durante finales de los años 80, Miyazaki había construido su reputación (junto con el éxito de estudio ghibli, que fundó con su compañero director Isao Takahata) en películas como Kiki’s Delivery Service y My Neighbor Totoro; obras formalmente ambiciosas, temáticamente ricas, pero generalmente afirmativas en tono y de naturaleza familiar. Pero algo cambió durante los años 90. En primer lugar, comenzó a irritarse ante la idea popular de que Studio Ghibli solo hace películas suaves sobre cuán grandiosa es la naturaleza. “Empiezo a oír hablar de Ghibli como ‘dulce’ o ‘curativo'”, se queja en La princesa Mononoke: cómo se concibió la película, un documental de seis horas sobre la producción de la película, “y tengo ganas de destruirlo”. Sin embargo, aún más significativa fue su creciente desesperación por un mundo que cada vez más creía que estaba maldito.

“Solía ​​ser lo que él llamaba izquierdista por simpatía, un creyente en el poder del pueblo”, explica Shiro Yoshioka, profesor de estudios japoneses en la Universidad de Newcastle. “Pero por razones obvias [the collapse of the Soviet Union, and the escalation in ethnic conflicts across Europe]sus creencias políticas se vieron totalmente sacudidas a principios de la década de 1990”.

Japón mismo también estaba pasando por una especie de crisis existencial. El período de la burbuja del país, un auge económico a finales de los años 80, estalló en 1992 y dejó a Japón en una recesión aparentemente interminable. Tres años más tarde, en 1995, el país fue azotado por el terremoto de Kobe, el peor terremoto que azotó a Japón desde 1922. Mató a 6.000 personas y destruyó las casas de decenas de miles más. Sólo dos meses después de eso, un culto terrorista con el nombre de Aum Shinrikyo lanzó un ataque con gas sarín en el metro de Tokio, matando a 13 e hiriendo a miles. Miyazaki, que estaba asqueado por el materialismo del período de la burbuja, ahora vivía en un país traumatizado y confundido, tanto por su relación con la naturaleza como por una sensación progresiva de vacío espiritual.

“Empezó a pensar”, dice Yoshioka, “tal vez no debería hacer este material entretenido y alegre para niños. Tal vez debería hacer algo sustancial”.

un nuevo ángel

Ambientada durante el siglo XIV, el período Muromachi de Japón, Princess Mononoke cuenta la historia de Ashitaka, un joven príncipe maldecido por el odio de un dios jabalí moribundo, que ha sido corrompido por una bola de hierro alojada en su cuerpo. “Escuchadme, repugnantes humanos”, dice el jabalí, “conoceréis mi agonía y mi odio”. Para buscar una cura para su maldición, Ashitaka viaja por la tierra con la esperanza de encontrar al Shishigami, un espíritu del bosque parecido a un ciervo con el poder de traer la vida y la muerte.

En el camino, Ashitaka descubre un mundo desequilibrado. La comunidad de herreros de Tatara, dirigida por la enigmática Lady Eboshi, está devastando el bosque cercano en busca de recursos, provocando la ira del feroz dios lobo Moro y su feroz hija humana San (la titular Mononoke, que se traduce aproximadamente como espectro o fantasma). Atrapado en el medio está Ashitaka, quien debe descubrir cómo navegar en este difícil mundo con “los ojos despejados”. “Siempre me encantó eso [phrase]”, dice Gaiman. “Sin nubes de maldad. Sin nubes de miedo, sin nubes de odio. Solo tienes que ver qué hay realmente allí”.

En comparación con el trabajo anterior de Miyazaki, es una película oscura y furiosa, llena de espectáculos extraños y escenas de violencia inicial. Las manos están cortadas. Se cortan cabezas. La sangre brota tanto de humanos como de animales. “Creo que la violencia y la agresión son partes esenciales de nosotros como seres humanos”, dijo una vez Miyazaki. le dijo al periodista Roger Ebert. “El problema que enfrentamos como seres humanos es cómo controlar ese impulso. Sé que los niños pequeños pueden ver esta película, pero elegí intencionalmente no protegerlos de la violencia que reside en los seres humanos”. De hecho, el dios jabalí maldito, cuya ira brota de él como un nido de gusanos aceitosos que se retuercen, se inspiró en la lucha del propio Miyazaki por controlar su ira.

Hayao Miyazaki es un conjunto confeso de contradicciones. Lea sus escritos, escuche sus entrevistas, mírelo hablar y pinta un retrato de un artista atrapado entre el idealismo y el nihilismo, el optimismo y la desesperación. Es el pacifista fascinado por los aviones de guerra; el jefe exigente que desprecia la autoridad, pero, como director, la ejerce sin piedad; el padre que cree apasionadamente en el espíritu de los niños pero que apenas estuvo en casa para criar a los suyos; el ambientalista acérrimo que lucha por vivir una vida ecológicamente ética. “Cuando veo atún tirado en una línea, pienso ‘wow, los humanos son terribles'”, le dijo una vez al autor japonés Tetsuo Yamaori en 2002, en una entrevista republicada en la antología de ensayos de Miyazaki de 2014 Turning Point, “pero cuando alguien ofrece sashimi de atún, por supuesto que lo como y sabe delicioso”.

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