Los candidatos a la comisión del Distrito 2 apuntan al alcalde de North Miami, Philippe Bien-Aime, en el foro de candidatos | Noticias del Sur de la Florida

Los candidatos que buscan llenar los escaños para el Senado Estatal del Distrito 34, la Comisión del Condado de Miami-Dade del Distrito 2 y el Distrito 107 de la Cámara de Florida se reunieron en una iglesia de Biscayne Gardens la semana pasada para un foro de candidatos, organizado por la Asociación Cívica de Biscayne Gardens.

Aunque la asociación confirmó que los candidatos de cada carrera asistirían al foro del jueves pasado, un foro conflictivo organizado por la Cámara de Comercio de Biscayne Gardens el mismo día dividió a los candidatos entre los dos eventos.

La discusión principal de la noche tuvo lugar entre los candidatos que esperaban reemplazar al comisionado titular del Distrito 2, Jean Monestime.







El alcalde de North Miami, Philippe Bien-Aime, hablando en el foro de candidatos de la Asociación Cívica de Biscayne Gardens.




En una de las contiendas más concurridas hasta el momento, seis candidatos compiten para representar el distrito que incluye North Miami, Opa-locka, North Miami Beach y partes de la ciudad de Miami, Biscayne Gardens y Liberty City.

Los candidatos son el ex educador y director de las Escuelas Públicas del Condado de Miami-Dade, Wallace Aristide; la fundadora y activista del Movimiento de Redes de Acción Familiar (FANM), Marleine Bastien; el alcalde de North Miami, Philippe Bien-Aime; capacitar al alcalde e ingeniero de North Miami Josaphat “Joe” Celestin; el bombero retirado William “DC” Clark; y Monique Nicole Barley-Mayo.

Celestin reveló que recibió mensajes crípticos aconsejándole que no asistiera al primer foro, pero se presentó de todos modos.







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Docenas de personas asistieron a un foro de candidatos organizado por la Asociación Cívica de Biscayne Gardens el 7 de julio.




No silenció su desaprobación por Bien-Aime como posible comisionado y le dio varios golpes durante la noche. Se opuso repetidamente a la sugerencia de Bien-Aime de crear un plan integral para abordar varios problemas en Biscayne Gardens, afirmando que los electores necesitaban a alguien familiarizado con sus problemas y “no alguien que solo esté adivinando”.

Cuando se preguntó a los candidatos cómo responderían a la anexión, Celestin recordó a la audiencia que los residentes de Biscayne Gardens estaban excluidos de la decisión de permitir que la ciudad de North Miami extendiera sus límites al vecindario.

“Para cuando abras los ojos, te tragarán 250 unidades sin tu aprobación”, explicó, haciendo referencia a una resolución de la Comisión de la Junta del Condado de Miami-Dade que no requiere un voto para la anexión si hay menos de 250 residentes en el área en cuestión. “Necesitas que se cambie esa ley”.

“Soy la persona adecuada para el Distrito 2”, respondió Bien-Aime, alentando a los residentes a confiar en él. “En esta carrera, creo que soy el único con un plan real y la experiencia para hacer el trabajo”.







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Reps. Christopher Benjamin, Pierre Prime y Wancito Francius (LR) en un panel de candidatos del Distrito 107 de la Cámara de Representantes de Florida en el foro de candidatos del jueves pasado.




Los opositores de Bien-Aime también cuestionaron las contribuciones realizadas a su campaña durante su mandato.

Florida Politics informó que su campaña había recaudado más que los otros candidatos combinados en mayo, con la mayoría de los fondos provenientes de la industria de bienes raíces. Esas contribuciones provinieron de Jarrod Markofsky de Skymark Real Estate Investors, Jay Philip Parker de Douglas Elliman Real Estate, Integra Solutions y Downtown Realty Investments, según Florida Politics.

Según los informes, los desarrolladores también contribuyeron a la campaña de reelección de alcalde de Bien-Aime.

“La experiencia en política tiene su lugar. Es admirable”, dijo Clark. “Sin embargo, a veces esa experiencia viene con favores de esos desarrolladores y, a veces, esos desarrolladores son los que financiaron la campaña, por lo que pido algo de transparencia”.

Aristide también desaprobó el hecho de que los políticos recibieran lo que llamó “sobornos” de los desarrolladores.

Se pidió a cada candidato del Distrito 2, con la expectativa de Barley-Mayo, que asistió al foro de la cámara de comercio, que compartiera sus planes para abordar las inundaciones, el aumento de los costos de vivienda, mejorar el proceso de solicitud de subvenciones para pequeñas empresas y si estarían en favor de mantener la regla del 20%, si los residentes quisieran incorporar Biscayne Gardens nuevamente.

Bien-Aime, Bastien, Aristide, Celestin y Clark estaban todos a favor de respetar la regla que requiere que al menos el 20% de los votantes en un municipio propuesto firmen una petición en apoyo a la formación de un nuevo gobierno.

Los miembros de la asociación estaban en contra de incorporar Biscayne Gardens en la votación del año pasado, mientras que los miembros de la cámara estaban a favor, lo que se cree que es la razón por la cual las dos agencias realizaron eventos de candidatos separados con preguntas adaptadas a las preocupaciones de los residentes.

“Tienes un municipio con dos eventos al mismo tiempo. Tenemos algo de crecimiento que hacer”, dijo Clark, llamando a la unidad. “Tenemos que abordar cómo podemos actuar como adultos en la misma habitación… Mi trabajo si [you elect me] es unir a esta comunidad. No hay manera de que lo que pasó [last Thursday] debería haber sucedido.

También estuvieron presentes en el foro Wancito Francius y Pierre Prime, quienes buscan derrocar al representante del Distrito 107. Christopher Benjamin, que busca la reelección. El distrito ocupa partes de North Miami Beach, Miami Gardens, Ives Estates y Golden Glades.

“No es para quitarle nada a la gente que tenemos como candidata en mi contienda, pero sí creo que [I am] el único candidato aquí que en realidad es el distrito”, dijo Prime, el único candidato en la contienda sin afiliación partidista. “Y no solo represento al distrito, sino que voy con mi familia y amigos que nacieron y se criaron en el distrito, como yo, a Tallahassee”.

Prime, un graduado de HBCU y presidente de Urban Peace Project, dijo que está decidido a no aceptar fondos de desarrolladores para su campaña.

“Hasta que dejemos de aceptar dólares de estos desarrolladores, será una batalla cuesta arriba para la gente”, dijo. “De hecho, necesito a la gente no solo por los votos, sino también para que me ayuden con estas batallas”.

Aunque Benjamin es el único del grupo con experiencia política, Francius dice que puede aprovechar su experiencia como propietario de un negocio y persona sociable para atraer fondos al distrito.

“Desde que estaba en Florida Memorial University, quería ser legislador porque entendía cómo las leyes mejoran la vida de las personas”, dijo Benjamin. “Antes de que me eligieran, serví en juntas en nuestro estado, nuestro condado, nuestra junta escolar y los niveles de gobierno de la ciudad, porque el servicio no tiene que comenzar cuando te eligen… así que les pregunto a mis oponentes, ¿cuándo llegaron? a Tallahassee y diga ‘Rep. Benjamín, ¿cómo puedo ayudar?’”

Senador Shevrin Jones, cuyo Distrito 35 ahora será el recién creado Distrito 34, fue el único candidato en su carrera en el foro de la asociación. La redistribución de distritos ha cambiado el asiento del condado de Broward, que alguna vez fue mayoritario, para incluir Biscayne Gardens.







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William “DC” Clark, Josaphat “Joe” Celestin y Aristide Wallace (LR) son candidatos a Comisionado del Condado del Distrito 2 en Miami-Dade.




“La política es un deporte de contacto”, dijo Jones, un ex educador que se ha desempeñado como legislador de Florida durante 10 años. “No se trata solo de que nos presentemos cuando sea el momento de las elecciones, es por eso que no solo nos presentemos cuando sea el momento de las elecciones. Nos presentamos durante todo el año”.

En el foro de la cámara de comercio, el debate de los candidatos para el escaño del Distrito 34 fue largo.

El opositor Erhabor Ighodaro acusó a Jones de no aportar suficientes fondos de asignaciones a su distrito durante su mandato, culpando a Jones por la falta de fondos para organizaciones sin fines de lucro con sede en comunidades como Miami Gardens.

“No me escucharán ir tras ninguno de mis oponentes porque no se trata de ellos. Siempre se ha tratado de la gente”, dijo Jones en el segundo foro.

Pitchie Escarment, el tercer candidato para el puesto que actualmente ocupa Jones, no estuvo presente en ninguno de los dos foros.

En las próximas semanas, The Miami Times presentará perfiles individuales de candidatos en varias carreras de agosto.

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