Los científicos temen que el virus pueda infectar a los animales

Virus de la viruela del mono, ilustración.

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En 2003, 47 personas en seis estados del medio oeste contrajeron la viruela del simio de los perros de las praderas que se infectaron después de que se alojaron con roedores importados de Ghana, África.

El brote de hoy, que ya ha infectado a más de 14.100 personas en los EE. UU. y a más de 41.000 en todo el mundo, se está propagando principalmente a través del contacto humano cercano entre hombres homosexuales y bisexuales. Pero los científicos informaron la primera transmisión presunta de humano a mascota en un perro en Francia este mes, lo que llevó a los funcionarios de salud estadounidenses y mundiales a intensificar las advertencias para garantizar que el virus no se propague a otras mascotas y animales.

La recomendación surge de la preocupación de que la viruela del simio pueda propagarse a la vida silvestre o a las poblaciones de roedores a medida que crece el brote en humanos, lo que permite que el virus se transmita de un lado a otro entre humanos y animales y le da al virus un punto de apoyo permanente en países donde históricamente no ha circulado. .

Antes del brote mundial de este año, la viruela del simio se propagó principalmente en partes remotas de África occidental y central, donde las personas contrajeron el virus después de la exposición a animales infectados. El brote de 2003, que fue contenido, fue el primer caso documentado de humanos que contrajeron el virus fuera de África.

El brote global actual difiere dramáticamente de los patrones de transmisión anteriores. La viruela del mono ahora se está propagando casi en su totalidad a través del contacto físico cercano entre personas en las principales áreas urbanas de los EE. UU., las naciones europeas y Brasil.

Pero el primer caso presunto de personas que infectaron a un animal en el brote actual se informó en Francia este mes. Un perro mascota dio positivo por el virus después de que una pareja en París se enfermara de viruela del mono y compartiera su cama con el animal.

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Los funcionarios de la OMS han dicho que un solo incidente de una mascota que contrae el virus no es sorprendente ni motivo de gran preocupación, pero existe el riesgo de que la viruela del mono pueda comenzar a circular en los animales si las personas no saben que pueden infectar a otras especies.

Si la viruela del simio se establece en poblaciones animales fuera de África, el virus tendría más oportunidades de mutar, lo que conlleva el riesgo de una mayor transmisibilidad y gravedad. Los animales podrían potencialmente transmitir el virus a las personas, lo que aumentaría el riesgo de futuros brotes.

“Lo que no queremos que suceda es que la enfermedad pase de una especie a otra y luego permanezca en esa especie”, dijo el Dr. Mike Ryan, director del programa de emergencias sanitarias de la OMS, durante una conferencia de prensa en Ginebra la semana pasada. . “Es a través de ese proceso de un animal que afecta al siguiente y al siguiente y al siguiente que se ve una rápida evolución del virus”.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades no han recibido informes de mascotas infectadas con viruela del simio en los EE. UU., dijo Kristen Nordlund, portavoz de la agencia. Pero el virus puede propagarse de personas a animales o de animales a personas, según los CDC.

“Aunque todavía estamos aprendiendo qué especies de animales pueden contraer la viruela del mono, debemos suponer que cualquier mamífero puede infectarse con el virus de la viruela del mono”, dijo Nordlund. “No sabemos si los reptiles, los anfibios o las aves pueden contraer la viruela del simio, pero es poco probable ya que no se ha encontrado que estos animales estén infectados con virus de la misma familia que la viruela del simio”.

La Dra. Rosamund Lewis, principal experta en viruela del simio de la OMS, dijo que es importante deshacerse de los desechos potencialmente contaminados de manera adecuada para evitar el riesgo de que los roedores y otros animales se infecten cuando hurgan en la basura.

“Si bien estos han sido riesgos hipotéticos todo el tiempo, creemos que son lo suficientemente importantes como para que las personas tengan información sobre cómo proteger a sus mascotas y cómo manejar sus desechos, para que los animales en general no estén expuestos al virus de la viruela del simio”. “, dijo Lewis.

Ryan dijo que si bien la vigilancia es importante, los animales y las mascotas no representan un riesgo para las personas en este momento.

“Es importante que no permitamos que estos virus se establezcan en otras poblaciones animales”, dijo Ryan. “Exposiciones únicas o infecciones únicas en animales particulares no son inesperadas”.

Roedores en África

Aunque los científicos han realizado algunas investigaciones sobre la viruela del simio en África, donde históricamente ha circulado, su trabajo se vio limitado debido a la falta de financiación. Entonces, los científicos no saben cuántas especies diferentes de animales pueden portar el virus y transmitirlo a los humanos.

Los científicos solo han aislado viruela del simio de animales salvajes un puñado de veces en África durante los últimos 40 años. Incluyeron ardillas de cuerda, ratas objetivo y ratas gigantes en la República Democrática del Congo, así como dos tipos de monos en Costa de Marfil. Se cree que los roedores, no los monos, son la población animal huésped en África, aunque se desconoce el reservorio animal exacto.

Los funcionarios de salud pública no saben si los tipos de animales que se encuentran muy cerca de las personas en entornos urbanos en los EE. UU. (mapaches, ratones y ratas) pueden contraer y transmitir el virus. Algunos tipos de ratones y ratas pueden contraer la viruela del simio, pero no todas las especies son susceptibles. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

“Sabemos que este es un virus que se transmite de los roedores en África occidental”, dijo el Dr. Peter Hotez, experto en enfermedades infecciosas del Baylor College of Medicine en Texas. “¿Podrían las ratas u otros roedores en entornos urbanos significar que se afianza allí y también se convierte en un elemento más permanente? No queremos que eso suceda”, dijo.

El CDC recomienda que las personas que tienen viruela del simio eviten el contacto con animales: mascotas, ganado, animales domésticos y vida silvestre. Si una mascota se enferma dentro de los 21 días posteriores al contacto con alguien que tiene viruela del simio, el animal debe ser evaluado por un veterinario.

Los desechos contaminados con viruela del simio deben colocarse en un bote de basura especial y forrado y no deben dejarse afuera porque la vida silvestre podría quedar expuesta al virus, según los CDC.

Brote estadounidense en 2003

En el brote de 2003, los CDC pudieron administrar rápidamente vacunas y poner en cuarentena a los pacientes antes de que el virus pudiera propagarse más. No hubo casos de propagación de la viruela del simio entre las personas. Luego, el CDC prohibió la importación de roedores de África.

Contener el brote de 2003 tomó 10.000 horas de trabajo para rastrear el virus hasta las ratas gambianas y otros roedores importados de Ghana a un distribuidor de animales en Texas, según Marguerite Pappaioanou, exfuncionaria de los CDC que trabajó en el brote.

La Administración de Alimentos y Medicamentos prohibió la importación de todos los roedores africanos a raíz del brote de 2003. La agencia también prohibió la distribución interestatal de perritos de las praderas y su liberación en la naturaleza debido a la preocupación de que la viruela del mono pudiera establecerse en las poblaciones de vida silvestre.

Posteriormente, el Servicio Geológico y el Departamento de Agricultura de EE. UU. atraparon a 200 animales salvajes en Wisconsin en sitios cercanos a donde los humanos contrajeron la viruela del mono de los perros de las praderas. No encontraron ninguna evidencia de que el virus se hubiera propagado a los animales salvajes, y la FDA levantó la prohibición de distribuir perritos de las praderas entre los estados. Todavía es ilegal importar roedores de África.

Preocupaciones por las aguas residuales

Científicos en California detectaron ADN de viruela del simio en muestras de aguas residuales este verano. Nueva York también está realizando una vigilancia de las aguas residuales para detectar el virus, según el departamento de salud del estado, aunque los resultados aún no se han hecho públicos. Los hallazgos de las aguas residuales en California han generado preocupación entre algunos expertos en salud de que el virus podría infectar a los roedores a través de las aguas residuales.

“Existe el riesgo debido a la naturaleza generalizada de las infecciones y al hecho de que se trata de aguas residuales y aguas residuales”, dijo el Dr. James Lawler, experto en enfermedades infecciosas del Centro Global para la Seguridad de la Salud del Centro Médico de la Universidad de Nebraska. “Eso es una preocupación, entrar en una población animal y tener un reservorio de riesgo zoonótico y, sinceramente, si ese es el caso, creo que se acabó el juego para nosotros”.

Pero no está claro si el virus vivo está presente en las aguas residuales. El estudio midió el ADN de la viruela del simio en muestras de aguas residuales, no si el virus aún era infeccioso, según Marlene Wolfe, científica de la Universidad de Emory que está trabajando en el proyecto.

Las aguas residuales se tratan en la mayoría de las áreas urbanas, por lo que la probabilidad de que el virus sobreviva y se replique en ese entorno es baja, según Amira Roess, exfuncionaria del Servicio de Inteligencia Epidemiológica de los CDC. Roess dijo que la basura que contiene materiales contaminados, como sábanas o toallas, probablemente presenta un mayor riesgo que las aguas residuales.

“Hay especies de vida silvestre que hurgan en la basura y luego es más probable que contraigan virus que puedan replicarse. Hay muchos supuestos, pero sucede”, dijo Roess, quien ahora es profesor de epidemiología en la Universidad George Mason.

baja probabilidad

Se tendrían que dar varios pasos para que el virus de la viruela del simio se propague de los humanos a los animales y luego se propague nuevamente a las personas causando otro brote, según Richard Reithinger, epidemiólogo de RTI International.

El virus tendría que circular en una población animal con una amplia distribución geográfica, pero no causar tanta mortalidad en la especie que se apague el tren de transmisión, dijo Reithinger. Los humanos también necesitarían tener algún nivel de contacto regular con los animales.

“Cada paso tiene una cierta probabilidad. Una vez que sumas todas las probabilidades de estos pasos, la probabilidad en realidad se vuelve bastante baja”, dijo Reithinger.

También es posible que la viruela del simio se transmita de manera más eficiente entre las personas en el brote actual debido a algún tipo de mutación viral, dijo Roess. Si el virus se ha adaptado a los humanos, podría ser más difícil que las personas transmitan la enfermedad a los animales, agregó. También depende de qué tipo de animal entre en contacto con el virus, según Pappaioanou.

“No todos los animales son susceptibles. Ni siquiera sabemos cuáles lo son”, dijo Pappaioanou, quien ahora es profesor afiliado en la Universidad de Washington.

Se necesita un mejor seguimiento

Aunque el riesgo de que el virus se arraigue en una población animal de EE. UU. y provoque futuros brotes en humanos es bajo, EE. UU. necesita un sistema de vigilancia más sólido para prepararse para tal posibilidad, según Pappaioanou y Roess. Existen brechas importantes en la capacidad de las agencias de salud pública para monitorear las poblaciones de animales en busca de enfermedades infecciosas, dijeron los exfuncionarios de los CDC.

“Es una brecha muy grande. No tenemos un buen sistema de vigilancia para humanos”, dijo Roess. “Para la vida silvestre, depende de quién esté interesado en qué patógeno y si pueden convencer a alguien para que financie la vigilancia. Gran parte de nuestra vigilancia es realmente esporádica”.

El Departamento de Agricultura supervisa ganado como vacas, ovejas y aves de corral, dijo Pappaioanou. Pero la vigilancia de la vida silvestre no cuenta con fondos suficientes y se necesita una gran cantidad de trabajo para monitorear a estos animales en busca de enfermedades infecciosas, dijo. No hay una agencia gubernamental que supervise la salud de perros y gatos, dijo. Los departamentos de salud locales pueden monitorear roedores y tener programas de control de la población, pero esto también requiere financiamiento y una cantidad considerable de personal, agregó.

“Cada vez más personas en todo el mundo se mudan a las ciudades”, dijo Pappaioanou. “¿Qué significaría en una ciudad altamente urbanizada tener un reservorio de infección? No sabemos la respuesta”.

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