Los dueños de perros corren más riesgos, los dueños de gatos son más cautelosos: una nueva investigación examina cómo las personas se ajustan a los rasgos estereotipados de sus mascotas

Informe de investigación es una breve toma sobre un trabajo académico interesante.

la gran idea

Los dueños de perros tienden a correr mayores riesgos y responden más a los anuncios orientados a recompensas. Los dueños de gatos, por otro lado, son más cautelosos y es más probable que reaccionen a los anuncios que enfatizan la aversión al riesgo. Esos son los dos hallazgos principales de nueva investigación revisada por pares de la que soy coautor.

Mi perra Midoo siempre está ansiosa por acompañarme en diversas actividades y nunca duda en mostrar su entusiasmo cuando la gente aparece en la puerta. Por el contrario, mi gata Mipom está más alerta y suspicaz cuando está cerca de extraños, manteniendo una distancia cómoda con las personas. Me preguntaba, ¿sus disposiciones generales tienen algún impacto en mi propio comportamiento o en las decisiones que tomo?

Estas son las preguntas que esperaba responder en una serie de 11 estudios que realicé con otros profesores de marketing. Xiaojin Yang y yuwei jiang.

Nuestro primer par de estudios analizó los datos de propiedad de mascotas en los estados de EE. UU. y los comparó con varias medidas crudas de toma de riesgos. Por ejemplo, descubrimos que las personas en estados con una mayor proporción de dueños de perros, como Dakota del Norte, tenían una mayor prevalencia de infecciones por COVID-19 en 2020 que los estados con más dueños de gatos, como Vermont. Aunque controlamos la orientación política y otras variables, nuestros resultados muestran solo una correlación. La razón por la que tener un perro parece estar asociado con más casos de COVID-19, por ejemplo, podría ser que los dueños de perros corren más riesgos, o simplemente tienen que sacar a pasear a sus mascotas con más frecuencia, lo que significa una mayor exposición.

En otro estudio, queríamos obtener datos a nivel individual, por lo que utilizamos una herramienta de encuesta en línea para reclutar a 145 propietarios de un gato o un perro, no de ambos. Les dimos a los participantes $2,000 dólares imaginarios y les pedimos que invirtieran cualquier porción en un fondo de acciones de riesgo o en un fondo mutuo más conservador. Los dueños de perros, que constituían el 53% de los participantes, eran significativamente más propensos a invertir en acciones y también ponían más dinero en riesgo que los dueños de gatos.

Los resultados de este estudio también fueron de naturaleza correlacional. Así que en los otros estudios buscamos documentar la causalidad.

Por ejemplo, le pedimos a 225 personas que vieran cuatro anuncios impresos con un gato o un perro y luego decidieran cómo asignar una inversión de $2000, como en el estudio anterior. Descubrimos que la exposición a los perros hizo que los participantes fueran más propensos a invertir más dinero en acciones.

Pequeño gatito blanco escondido debajo de un sofá floral
Se dice que los gatos son más cautelosos por naturaleza.
Jodie Griggs/The Image Bank a través de Getty Images

Otro estudio reclutó a 283 estudiantes universitarios y les pidió que recordaran una experiencia pasada con un gato o un perro. Luego leyeron al azar un anuncio de un negocio de masajes que enfatizaba cómo los masajes aumentan el metabolismo, aumentan la inmunidad y rejuvenecen el cuerpo: mensajes que los psicólogos han encontrado atraiga a las personas que buscan recompensas, o cómo alivian los dolores corporales, alivian la tensión y reducen el estrés, frases que tienden a funcionar mejor en personas cautelosas. Les dijimos que la compañía estaba ofreciendo tarjetas de regalo de $50 a varios participantes en función de cuánto estaban dispuestos a ofertar.

Los estudiantes que recordaron una interacción con un perro ofrecieron ofertas significativamente más altas cuando fueron expuestos a los anuncios orientados a la recompensa en lugar de a la aversión al riesgo. Por el contrario, aquellos que recordaron un gato ofrecieron ofertas mucho más altas cuando vieron anuncios centrados en la aversión al riesgo.

Creemos que estos efectos ocurren porque las personas forman asociaciones mentales de los temperamentos y personalidades estereotipadas de las mascotas: los perros como Midoo son ansiosos, los gatos como Mipom son cautelosos. Como resultado, al exponerse a perros o gatos, estas asociaciones surgen en la mente e influyen en las decisiones y comportamientos, un efecto confirmado por nuestros estudios.

por qué importa

Las mascotas, especialmente perros y gatos, son frecuentes y desempeñan un papel importante en la vida de decenas de millones de personas.

En los EE.UU, El 70% de los hogares tiene al menos una mascota. Y el 50% dice tener al menos un perro, mientras que el 40% tiene un gato.

Debido a que las mascotas brindan una sensación de compañía, muchas personas tratan a los perros y gatos como amigos y miembros de la familia. Por lo tanto, es natural preguntarse si nuestros amigos peludos ejercen una influencia sobre nosotros, tal como lo hacen nuestros amigos humanos y familiares.

Nuestra investigación sugiere que sí.

Lo que aún no se sabe

Planeamos examinar otros posibles efectos de las mascotas en las decisiones y comportamientos de las personas. Por ejemplo, es posible que las interacciones con perros o gatos puedan hacer que las personas estén más o menos dispuestas a participar en un consumo ostentoso. También queremos examinar si las interacciones con las mascotas podrían afectar la tendencia de las personas a donar a causas benéficas y participar en otras actividades destinadas a beneficiar a los demás.

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