Los viajeros en scooter del sur de Florida encuentran conveniencia y ahorro de costos

Es la era de los viajeros en scooter.

Es posible que haya visto personas en trajes de negocios corriendo por la acera o dirigiéndose a la oficina, conduciendo sus scooters eléctricos con ellos. Los scooters eléctricos se están convirtiendo rápidamente en una nueva herramienta para los viajeros del sur de la Florida que abandonan sus automóviles debido a los precios de la gasolina o simplemente por conveniencia.

Muchos viajeros del sur de la Florida utilizan scooters eléctricos para resolver el “desafío de la primera y la última milla”: la distancia entre una parada de transporte público y el destino final de alguien.

“Los scooters y las bicicletas llenan ese vacío”, dijo Steven Abrams, director ejecutivo de Tri-Rail. “Es popular porque las personas pueden acceder entre ciudades y luego llegar a su destino final usando su bicicleta o scooter”.

En las estaciones Tri-Rail y Brightline, los viajeros se vuelven creativos y, a veces, traen scooters eléctricos, bicicletas, patines e incluso patinetas eléctricas. Los scooters ofrecen la ventaja de viajar rápido sin el esfuerzo que implican las bicicletas o los patines.

“Para ir al trabajo como lo estoy haciendo, me encanta. Es genial. Es mucho mejor que conducir”, dijo Mark Koenig.

Koenig vive en Fort Lauderdale y viaja en Brightline a Miami para trabajar. Aunque Koenig recibió su scooter como regalo antes de que subiera el precio de la gasolina, dijo que probablemente querría comprar uno ahora de todos modos.

“Si no lo estuviera haciendo ya, lo estaría considerando profundamente”, dijo Koenig.

Colton Ralston, propietario de Boca Scooters, dijo que los recientes precios más altos de la gasolina están impulsando a más personas a usar scooters eléctricos.

“Cada vez que aumenta la gasolina, vemos un aumento en la venta de scooters”, dijo Ralston.

Dijo que los compradores en su tienda se dividen en aquellos que compran scooters eléctricos para recreación y aquellos que los compran con un viaje diario en mente.

“Diría que aproximadamente la mitad de mis compradores viven a una milla o dos o tres del trabajo o la escuela y quieren llegar allí y están dispuestos a andar en scooter por la acera y viajar a donde necesitan ir”, dijo Ralston. “Y luego, la otra mitad es más como, viven en grandes comunidades cerradas y quieren pasear y sus vecinos tienen carritos de golf, ese tipo de cosas”.

Esas distancias más cortas entre las paradas de autobús o tren y la casa o el trabajo son buenas para los scooters, dijo Ralston. El costo del estacionamiento, la gasolina o los viajes compartidos se encarece rápidamente. El estacionamiento en las estaciones de Tri-Rail es gratuito, pero el estacionamiento en Brightline cuesta $5 si lo agrega a su boleto o $15 por todo el día en el garaje.

“Me imagino que después de algunas semanas de hacer eso, probablemente estarías a más de la mitad del camino para comprar un scooter”, dijo Ralston.

Daniel Paiva inicialmente compró su scooter por placer, pero ahora lo usa para conectar la media milla en cada extremo desde su casa en Miami y su trabajo en Fort Lauderdale. Dijo que era una inversión que valía la pena.

“No pagas estacionamiento; no pagas gasolina. Puedes tomarlo en un edificio o algo así”, dijo. “Así que es bastante conveniente”.

Un inconveniente que mencionó Paiva es la seguridad. “Depende de donde estes. Si estás en una zona de mucho tráfico, puede ser muy peligroso porque los conductores están locos. La mayoría de la gente no usa cascos…”, dijo.

Los scooters han enfrentado obstáculos regulatorios en ciudades como Fort Lauderdale, que fue una de las primeras en Florida en adoptar scooters eléctricos sin estación, lo que permite a los pasajeros alquilarlos usando una aplicación y dejarlos en la acera cuando terminan. Pero debido a COVID y una serie de accidentes y quejas de peatones y ciclistas que chocan en las aceras, Fort Lauderdale scooters eléctricos prohibidos en 2019 durante casi dos años.

Ese mismo año, la legislatura estatal votó para tratar a los patinetes como bicicletas, lo que permite a los ciclistas usar las calles y los carriles para bicicletas en lugar de solo las aceras. El proyecto de ley aún deja otras regulaciones de scooters en manos de los municipios.

Muchos usuarios de scooters pueden llegar a solo unas 20 millas por hora en sus scooters, pero algunos dispositivos pueden ir mucho más rápido. Paiva dice que ha visto a algunas personas en el tren con el tipo de scooter que puede alcanzar las 40 millas por hora.

El ciclista de Brightline, Seth Goldberg, tiene dos scooters de gama alta entre los que alterna cuando va al trabajo. Vive en West Palm Beach y trabaja en Fort Lauderdale, y citó la facilidad de viaje como el principal atractivo de los scooters eléctricos.

“Vale la pena al 100% por la conveniencia”, dijo. “No hay que esperar para un viaje compartido o Uber. Brightline lo acepta. Tiene una zona donde podemos poner nuestras scooters.”

Brightline ofrece un servicio de viaje compartido que llevará a los usuarios hasta 5 millas desde la estación de tren por $5 o menos. Incluso con este servicio, Goldberg dice que sus scooters lo ayudan a ahorrar tiempo. Si llueve, puede usar el viaje compartido de Brightline o tomar un Uber.

La ciclista regular de Tri-Rail Grace Marcel confía en su scooter eléctrico para conectarse entre el tren y los autobuses.

“Es más fácil con un scooter y ahorro tiempo”, dijo en español. “Es fácil de llevar conmigo en el autobús o en el tren.”

Marcel no tiene carnet de conducir y utiliza su patinete para recorrer distancias cortas. Incluso cuando toma el autobús o el tren, su scooter sigue siendo útil para conectarse entre distancias más cortas. Dijo que ha notado que otras personas hacen lo mismo cuando toma Tri-Rail.

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“Veo algunas personas con scooters”, dijo. “Más con bicicletas, pero una o dos personas con scooters cada vez que tomo el tren”.

Marcel compró su e-scooter en oferta por $300, que está en la parte inferior para scooters. Los scooters más lentos con baterías más pequeñas cuestan cientos de dólares, pero los scooters rápidos que pueden durar más tiempo entre cargas pueden costar más de $1,000.

Aunque los scooters eléctricos son más comunes en las grandes ciudades como Nueva York y San Francisco, Ralston agregó que Florida es un lugar ideal para los scooters eléctricos.

“Florida será uno de los mejores lugares del país porque es plano. No tienes colinas. No estás compitiendo con nieve, aguanieve y hielo, y tienes 12 meses al año”, dijo Ralston. “No es estacional.”

No son solo los viajeros quienes compran scooters. Ralston dijo que a los estudiantes de Florida Atlantic University les encantan los scooters “porque hay un gran problema de estacionamiento”. También verá a los padres entrar en la tienda y comprar scooters para ellos y sus hijos para que puedan pasear por la comunidad.

“Te ahorras tiempo, te ahorras dolores de cabeza, te ahorras dinero, cualquiera que sea la combinación de esos tres”, dijo Ralston. “Ahí es donde realmente se acostumbran”.

Se puede contactar a la redactora Olivia Lloyd en olloyd@sunsentinel.com

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