Más allá del tazón: alimenta el vientre y el alma de tu amigo peludo

La mejor forma de alimentar a nuestros perros es una de las decisiones más éticas que tomamos como cuidadores amorosos de nuestros compañeros peludos. Un deber fundamental de un guardián de perros responsable es proporcionar un acceso constante y predecible a alimentos y agua fresca nutricionalmente apropiados. Eso suena bastante simple. Pero no es tan simple, ¿verdad? Y es solo el comienzo. En los últimos años, las consideraciones sobre la alimentación de los perros se han ampliado para incluir las necesidades sociales y de comportamiento relacionadas con la comida.

Muchos de nosotros pasamos innumerables horas tratando de descubrir las opciones de alimentos más saludables, analizando los consejos nutricionales y preguntando a fuentes confiables, como nuestro veterinario, qué es lo mejor para nuestros perros.

En uno de mis publicaciones recientes, Exploré las necesidades de comportamiento de los perros en relación con la caca y el pipí, que significan mucho más para los perros que simplemente una oportunidad para vaciar la vejiga y los intestinos. Se puede hacer un comentario similar sobre la alimentación: hay mucho más en la alimentación que simplemente dejar caer un plato de croquetas.

Zhaolong V/Unsplash

Fuente: zhaolong V/Unsplash

Necesidades físicas

La discusión sobre la mejor manera de alimentar a los perros tiende a centrarse en el contenido de la comida, el “qué”.

¿Cuál es la comida adecuada? Esto es imposible de responder en abstracto, excepto para decir que debemos aspirar a darle a nuestro perro alimentos que optimicen su bienestar. Por lo tanto, buscamos alimentos que proporcionen lo que el cuerpo de un perro necesita (ingredientes nutricionalmente significativos, no rellenos baratos como el aserrín), que les dé energía para estar físicamente activos, que no les cause malestar estomacal, que no les provoque reacciones alérgicas como picazón piel, no los pone de mal humor y responde a las necesidades médicas individualizadas. Y, por supuesto, apuntamos a la comida que le gusta a nuestro perro, o tal vez incluso le encanta (ver más abajo para una advertencia).

Más allá de la cuestión de qué alimentar, hay una serie de preguntas interesantes sobre cuándo y cómo nos alimentamos. Y aquí es donde las cosas empiezan a ponerse realmente interesantes.

Propiedades gratificantes de los alimentos.

Muchos guardianes de perros se obsesionan con la palatabilidad de la comida. Y esto es ciertamente importante: queremos que nuestros perros disfruten de sus comidas. Pero otras propiedades gratificantes de los alimentos son igualmente importantes, incluido su olor, apariencia y textura (especialmente la ‘sensación en la boca’). Incluso la forma de una croqueta puede afectar cuán atractiva es para un perro en particular y también, al parecer, puede influir en qué tan bien un perro mastica su comida, con un estudio que muestra que cambiar la forma de la croqueta de redonda a transversal resultó en más masticación comportamiento, una velocidad de ingestión más lenta y una disminución significativa en el comportamiento de búsqueda de alimentos. Esto es particularmente beneficioso cuando se busca controlar el peso corporal excesivo.

Hay maneras realmente fáciles de probar la palatabilidad: observe a su perro comer y busque signos de placer. ¿Qué tan emocionado se pone tu perro cuando se prepara la comida? ¿Le importaría si retiras el plato? Podría probar la comparación de prueba de varios tipos diferentes de alimentos: ¿cuál come su perro primero y con mayor entusiasmo?

Necesidades de comportamiento

Aunque la comida para perros puede ser abundante, sabrosa y nutricionalmente apropiada, es posible que aún no satisfaga las necesidades de comportamiento relacionadas con la comida de los perros. Los perros están motivados para cazar, perseguir, acechar, carroñeros, rasgar y masticar. Comer un plato de croquetas no satisface ninguna de estas necesidades de comportamiento. Como han sugerido los investigadores de bienestar animal Andrew Knight y Liam Satchell, la forma en que se alimenta a los perros domesticados modernos se parece poco a los comportamientos de alimentación naturales de los cánidos.[i] En particular, muy pocos perros domésticos dependen de la caza para obtener su alimento. Además, en condiciones naturales, la disponibilidad de alimentos sería algo impredecible, dependiendo de matar presas o estar cerca de humanos que tienen comida. Ser alimentado con croquetas a una hora predecible todos los días no es natural, ni lo es la alimentación gratuita (o ad libitum). Esta falta de semejanza con el comportamiento de alimentación natural crea algunos problemas potenciales de bienestar para los perros.

alimentación social

Los aspectos conductuales de comer también son importantes para los perros y el bienestar de los perros mejorará si podemos encontrar formas de hacer que el acto de comer se asemeje más a los comportamientos de alimentación naturales. Knight y Satchell sugieren, por ejemplo, que debido a que los comportamientos de alimentación de perros y humanos estuvieron estrechamente vinculados a lo largo de nuestra coevolución, con perros que recolectaron con éxito las sobras de los humanos, permitir que los perros coman al mismo tiempo que la familia humana puede proporcionar un enriquecimiento social beneficioso. Esto va en contra de una parte común pero equivocada del folclore del adiestramiento canino, que advierte que debe haber límites estrictos entre cuándo y qué comen los perros y cuándo y qué comen los humanos.

Resolución de problemas relacionados con la alimentación.

Knight y Satchell también recomiendan facilitar las conductas apetitivas de resolución de problemas de los perros pidiéndoles que “trabajen” por comida, ya sea recolectando croquetas que se han esparcido por el piso o trabajando a través de un alimentador de rompecabezas. (El comportamiento apetitivo se refiere al comportamiento activo, exploratorio y de búsqueda que aumenta la probabilidad de que un organismo satisfaga una necesidad. El comportamiento apetitivo precede al comportamiento consumatorio).

masticación

James Lacey/Unsplash

Fuente: James Lacey/Unsplash

Como sugieren los comentarios de Knight y Satchell, los perros tienen necesidades de comportamiento relacionadas con la alimentación que se extienden más allá de la ingestión de calorías. Una de estas necesidades relacionadas es masticar. Un artículo de 2020 de la investigadora veterinaria Christine Arhant y sus colegas Rebecca Winkelmann y Josef Troxler explora por qué la masticación es relevante para el comportamiento. Al observar los patrones de alimentación de los perros criados en libertad, que consideran el análogo ecológicamente relevante del comportamiento de alimentación del perro doméstico, vemos que aproximadamente la mitad de su dieta proviene de los cadáveres. Comer cadáveres requiere masticar mucho, un promedio de 26 minutos de masticación durante una comida. comportamiento de los perros motivación diseccionar y masticar animales muertos probablemente no se satisfará comiendo un plato de croquetas. [ii] He cronometrado a Bella comiendo su plato matutino de croquetas y le toma aproximadamente dos minutos consumir su comida, y hay muy poca masticación involucrada. ¿Cómo puedo compensar los otros 24 minutos de oportunidad perdida para masticar?

Una opción para satisfacer las necesidades de comportamiento de un perro en torno a la comida sería suministrar cadáveres como complemento de las croquetas. Pero, como yo, puede encontrar esta opción ética y estéticamente indeseable. La siguiente mejor alternativa es proporcionar material de masticación aceptable (para los humanos). Sin embargo, brindar oportunidades y materiales para masticar presenta otro conjunto de riesgos y beneficios potenciales que los guardianes de perros deben afrontar. Masticar puede mejorar la salud dental; también puede dañar los dientes de los perros. Masticar puede reducir estrés y satisfacer una necesidad de comportamiento; masticar objetos también puede ser un indicador de estados emocionales negativos. Masticar puede causar serios problemas médicos si los perros tragan objetos no digeribles como calcetines y chirriadores de plástico, lo que parece que tienden a hacer. Las opiniones sobre qué materiales para masticar son los mejores están por todas partes. Por ejemplo, algunos tendrán todos los huesos crudos porque permiten que un perro aproveche su lobo interior; otros dicen que los huesos crudos enfermarán a los perros y les romperán los dientes.

Descubre lo que le gusta y necesita a tu perro

Afortunadamente, nuestros perros son sujetos dispuestos cuando se trata de experimentar con alimentos y patrones de alimentación; es probable que estén muy felices de complacernos.

Aquí hay algunos recursos para comenzar:

  • El artículo de Knight y Satchel sobre palatabilidad y comportamientos alimentarios es de acceso abierto y se puede encontrar aquí.
  • La investigación de Arhant et al. sobre el comportamiento de masticación también es de libre acceso y se puede encontrar aquí.
  • mechones Pedfoodología El sitio web tiene numerosos artículos sobre cómo y qué alimentar, escritos por veterinarios. nutrición especialistas

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