Meghan y el príncipe Harry adoptan a un beagle rescatado de una planta de Virginia

En menos de dos meses, Mamma Mia el beagle pasó de los harapos a la realeza.

Su cambio de vida comenzó en julio cuando las autoridades federales la rescataron, junto con 4000 otros beagles — de las condiciones de hacinamiento e insalubridad en la planta de investigación y reproducción de Envigo en Virginia.

Su nuevo hogar es una finca en expansión en Montecitodonde el perro de 7 años deambulará por una exuberante propiedad de 7 acres.

¿Sus nuevos dueños? Té duque y duquesa de sussex.

“La duquesa me llamó personalmente”, dijo Shannon Keith, una abogada de derechos de los animales que dirige el Proyecto Beagle Freedom en la casa baja de Valley Village donde solía vivir. Pero Keith dijo que al principio no se dio cuenta de quién era el “donante VIP” interesado en la adopción de un beagle.

“Llama a mi celular sin identificador de llamadas y dice: ‘Hola Shannon, soy Meghan’”, dijo Keith, cuya organización sin fines de lucro rescata beagles y otros perros, además de gatos, cerdos, caballos, conejos, cabras y ovejas, la mayoría de los cuales se utilizaron en pruebas de laboratorio. “Hablamos durante 30 minutos y pensé: ‘¿Es Megan Fox?'”.

Pero fueron Meghan, la duquesa de Sussex, y su esposo, el príncipe Harry, quienes hicieron una visita fuera de horario a la modesta casa de San Fernando Valley en Hartsook Street este mes.

La portavoz de la pareja real confirmó la visita a The Times; ninguno comentó sobre la adopción. Fue un asunto sin fotos, con dos guardias de seguridad que se unieron a Meghan y Harry en su búsqueda de un miembro peludo de la familia.

La beagle Mamma Mia alimenta a sus cachorros.

Mamma Mia se salvó de una vida de cría y ahora vive con el duque y la duquesa de Sussex en Montecito. Arriba, Mia alimenta a sus cachorros en el Proyecto de Rescate Beagle después de su llegada a Los Ángeles.

(Proyecto Libertad Beagle)

Jugaron en el patio trasero con Mia, que había sido transportada con ocho de sus cachorros recién nacidos desde Maryland, a donde habían llevado a los perros después del rescate de Virginia, a Valley Village. Pero ellos no querían un cachorro.

“La duquesa está sosteniendo a Mia y dijo: ‘La vamos a adoptar’”, dijo Keith. “Ella dijo: ‘No, no queremos un cachorro de Navidad. … Queremos personas mayores a las que podamos ayudar’”.

Meghan tuvo un beagle de rescate durante muchos años, y cuando vio la historia sobre el cierre de Envigo, quiso involucrarse, dijo su portavoz a The Times. Sabía que, por lo general, es más fácil encontrar un hogar para los cachorros y quería ayudar a uno de los caninos mayores y más vulnerables.

El final del libro de cuentos de Mia sigue una vida en la planta de Envigo descrita por el Departamento de Justicia como una casa de los horrores. En una demanda presentada en un tribunal federal contra la compañía en mayo, las autoridades dicen que los beagles fueron sacrificados o dados por muertos por un escaso personal que violaba rutinariamente la Ley de Bienestar Animal.

Los investigadores que visitaron las instalaciones en numerosas ocasiones en 2021 y 2022 encontraron condiciones de pesadilla, incluidos beagles con problemas médicos graves y sin tratar, comida insuficiente y alojados en condiciones inmundas. Los perros a veces estaban siendo alimentados con comida mohosa y, en dos ocasiones, los inspectores encontraron gusanos vivos en su comida, dijeron los fiscales.

Algunos animales habían sido sacrificados sin antes recibir anestesia, y cientos fueron encontrados muertos en las instalaciones, según los inspectores. Además de los perros sacrificados, los investigadores descubrieron que 300 caninos murieron en la planta durante un período de siete meses por “causas desconocidas”.

Un beagle utilizado para la prueba lleva números de serie de seis letras tatuados en el interior de sus orejas.

Los Beagles como Bluebell que se usaron para las pruebas en la planta de Virginia llevan números de serie de seis letras tatuados en el interior de sus orejas.

(Carolyn Cole/Los Ángeles Times)

Envigo, el segundo mayor productor de perros para investigación médica, cría aproximadamente el 25 % de los beagles utilizados en investigación médica y de medicamentos en los EE. UU. La empresa, adquirida en noviembre de 2021 por Inotiv, una empresa de pruebas con animales que también someterse a escrutinio — no ha negado las acusaciones de incumplimiento de la Ley de Bienestar Animal.

“En realidad, hay muy poco que deba permanecer en disputa en este caso”, dijeron los abogados de Envigo en documentos judiciales, y agregaron que los funcionarios gastaron millones de dólares en el último año trabajando para mejorar las instalaciones. La empresa matriz de Envigo, Inotiv, dijo que instaló 1200 nuevas puertas de aluminio, mejoró y cerró los espacios en el piso e instaló torres de enfriamiento en los edificios.

Pero Keith dijo que a pesar de todas las mejoras en las instalaciones, los beagles seguían siendo abusados.

“Básicamente, es una prisión de reproducción”, dijo sobre la planta de Virginia. “Los problemas no solo no se corrigieron después de que se fueron los inspectores, sino que empeoraron”.

Luego de interpuesta la demanda, Envigo estuvo de acuerdo liberar 4.000 beagles de la planta y cerrar las operaciones. El gobierno federal y la empresa acordaron trasladar a los perros a la Sociedad Protectora de Animales de los Estados Unidos.

Los beagles están siendo trasladados a refugios o grupos como el Beagle Freedom Project, que coloca a los perros en hogares de acogida para su rehabilitación antes de encontrar sus hogares definitivos.

El Beagle Freedom Project ha acogido a 25 de los 4000 beagles rescatados de la planta de cría e investigación de Envigo en Virginia, que fue cerrada por funcionarios federales debido a las condiciones insalubres y de hacinamiento.

Cientos de beagles han llegado al sur de California.

Priceless Pets, que ha estado trabajando con Envigo y Humane Society, ha recibido casi 1,000 beagles de la planta de Virginia.

Ashlee Sprague, que dirige el refugio de no matar Chino Hills, dijo que había estado en las instalaciones de Envigo y dijo que había visto peor trato a los perros en refugios en california.

Aunque no estaba autorizada a dar detalles sobre la planta fuera del estado, dijo que no era forma de vida para los beagles.

También dijo que los beagles rescatados representan solo una fracción de todos los perros que necesitan adopción.

“La misión del beagle es como una pequeña gota en el balde de nuestra organización”, dijo. “Estamos en esto por los animales, y poder salvar a esos perros de la eutanasia es verdaderamente extraordinario.

“Pero estoy tan agradecida por la atención porque a través de todo esto… hemos podido lograr que muchos otros perros sean adoptados, y eso es notable”, dijo Sprague.

El Beagle Freedom Project ha acogido a 25 de los beagles rescatados. Los cachorros aullaban y se mordían unos a otros, jugaban con juguetes y mojaban sus pies en un tazón de agua en el patio trasero de la casa de Keith el lunes mientras algunos padres adoptivos se arremolinaban.

Los cachorros de 7 semanas de Mia correteaban por el patio y entre las piernas de Maya, el enorme pero consciente gran danés de Keith. Aparentemente, los ocho cachorros no sabían que su madre había sido recientemente coronada Duquesa de Montecito.

Shannon Keith, al centro, está rodeada por un grupo de empleados y voluntarios de crianza.

Los recién llegados al Beagle Freedom Project están en manos del personal y los voluntarios de acogida, incluidos Wendy Wood, a la izquierda; Malina Shirley, última fila, segunda desde la izquierda; Jennifer Keith, de rojo; Shannon Keith, centro; Kristin Rawson, última fila, tercera desde la derecha; Emily Clayton, segunda desde la derecha; y Shannon Warner, a la derecha.

(Carolyn Cole/Los Ángeles Times)

Cinco cachorros mayores se unieron a la mezcla en el patio. Los habían transportado en camiones desde Cumberland, Virginia, a la Sociedad Protectora de Animales de Atlanta, donde el transporte del Beagle Freedom Project, Malina Shirley, los recogió y los llevó a Los Ángeles.

Los cachorros mayores tenían los números de serie verdes de seis letras de Envigo tatuados en el interior de sus orejas. Los cachorros más jóvenes no fueron marcados porque nacieron demasiado cerca del cierre de la planta, dijo Keith.

Con alrededor de 1,000 personas en la lista de espera para adoptar a los beagles, Keith espera que su organización sin fines de lucro no tenga problemas para encontrar hogares para los rescates de Virginia.

Pero ella está enfocada en encontrar el hogar perfecto para cada uno, una pareja especial entre dueño y perro.

Mientras el duque y la duquesa se preparaban para dejar la casa de Valley Village con el nuevo miembro de cuatro patas de la Casa de Windsor, Harry hizo una pausa, dijo Keith.

Dos perros juegan en un césped.

Spanky, a la derecha, un beagle salvado de un laboratorio de pruebas por el Beagle Freedom Project, juega con otro perro.

(Carolyn Cole/Los Ángeles Times)

“Es como, ‘Bueno, no podemos irnos todavía porque hay algo en esa casa trasera que ella necesita. ¿Tiene un juguete favorito o algo así?’”, dijo Keith.

Los miembros de la realeza regresaron y encontraron una caja llena de juguetes. Le dieron la vuelta y Mia agarró un juguete de zorro con el que había jugado durante su viaje a través del país desde Maryland después de dejar Envigo.

Y con eso, el Duque, la Duquesa y su perro abandonaron el Valle. “Está bien, ahora podemos irnos a casa”, dijo Harry.

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