Miembros del Concejo Municipal de Los Ángeles piden acción sobre refugios de animales superpoblados

Un perro espera ser adoptado en una jaula en el Centro de Servicios para Animales de Chesterfield Square en Los Ángeles. (Wally Skalij/Los Ángeles Times)

Dos concejales de la ciudad de Los Ángeles pidieron el viernes más recursos para los refugios de animales en apuros de la ciudad después de un artículo de tiempos sobre perreras abarrotadas, perros de refugio que pasan semanas sin pasear y escasez de personal.

“Los angelinos merecen los servicios que pagamos”, dijo el concejal de la ciudad Marqueece Harris-Dawson, cuyo distrito del sur de Los Ángeles incluye el Centro de Servicios para Animales de Chesterfield Square. “Esperamos que los animales sean tratados con humanidad y exigimos que la ciudad lo haga mejor”.

Chesterfield Square es el más concurrido de los seis refugios de animales de la ciudad y alberga a unos 300 perros, algunos de los cuales enfrentan largos períodos de confinamiento. La ciudad depende de cientos de voluntarios no remunerados para pasear y ejercitar a los perros, pero los voluntarios dicen que no pueden mantenerse al día con la afluencia de animales.

Al mismo tiempo, la escasez de personal está perjudicando al departamento. Servicios para Animales perdió más del 20 % de su fuerza laboral a través de un programa que animaba a los empleados mayores de la ciudad a jubilarse. Se lanzó en el primer año de la pandemia en 2020, cuando no estaba claro si habría fondos federales disponibles.

Hoy, el personal de Servicios para Animales está ausente con frecuencia debido a problemas relacionados con COVID-19, dijeron el personal y los voluntarios a The Times.

El concejal Bob Blumenfield, que representa al oeste del Valle de San Fernando, dijo que estaba “horrorizado” al leer sobre las condiciones en los refugios. “Mi corazón se rompe por los animales”, dijo Blumenfield, quien dijo que su familia ha criado y adoptado perros de refugio.

Blumenfield cuestionó por qué no se levantaron más “banderas rojas” sobre los desafíos del refugio.

Sin embargo, miembros del público regularmente convocan a reuniones de la Comisión de Servicios para Animales de Los Ángeles, que está compuesta por personas designadas por el alcalde Eric Garcetti, para quejarse de las condiciones en los refugios, incluido el largo confinamiento de los perros.

Y en mayo, un empleado del refugio San Pedro de la ciudad envió un correo electrónico a los supervisores para alertarlos sobre problemas de hacinamiento, incluidos perros que estaban alojados en duchas y en jaulas para animales salvajes.

“Deberíamos poder lidiar con esto como ciudad”, dijo Blumenfield. “Tenemos los recursos y tenemos el conocimiento”.

Dijo que la ciudad no debería estar en una posición en la que sus perros “se mantengan en cabinas de ducha y no tengan paseos”.

Blumenfield, quien fue crítico en el momento del programa de jubilación de la ciudad porque temía una gran pérdida de personal, también dijo que el departamento necesita más empleados y mejor tecnología para facilitar que el público se ofrezca como voluntario y adopte animales.

La gerente general interina de Animal Services, Annette Ramírez, dijo en una entrevista el mes pasado que pronto se lanzará un nuevo sitio web.

Harris-Dawson también dijo que el vecindario alrededor del refugio “está lleno de personas que aman a las mascotas y están dispuestas a dar su tiempo para cambiar la situación. Si Servicios para Animales se involucra con la comunidad local, aparecerán”.

KTLA reportado el jueves que Claudio Kusnier, un voluntario en el refugio de West Valley, fue suspendido después de hablar con el medio de comunicación sobre las condiciones en el refugio.

Kusnier le dijo a KTLA que los refugios deben permanecer abiertos después de las 5 p. m. para que más personas puedan ser voluntarias. En un momento, Kusnier también fue entrevistado después de la suspensión, culpó a la “mala gestión” del departamento por la pérdida de dos miembros clave del personal que se fueron recientemente. Ambos miembros del personal ahora trabajan en otras agencias de servicios para animales.

Jean Sarfaty, un tren 911 operador de la ciudad quien trabaja como voluntaria en el refugio de West Valley, le dijo a The Times que también fue suspendida después de hablar con los medios el jueves. Ella dijo que le dijeron que fue suspendida porque dio una entrevista sin permiso. Ella también llevaba una camiseta de Servicios para Animales en ese momento.

“No dije nada negativo”, dijo Sarfaty. “Dije que los empleados de la ciudad trabajan duro y que los voluntarios ayudan a hacer las cosas que los trabajadores de la ciudad no están haciendo porque no tienen tiempo”. The Times no pudo obtener de inmediato un comentario de Animal Services sobre la cuenta de Sarfaty.

Agnes Sibal, portavoz de Los Angeles Animal Services, dijo que el departamento no comenta sobre “problemas de personal o relacionados con el personal”.

Hablando en general sobre las entrevistas de voluntarios, Sibal dijo que los voluntarios necesitan la aprobación del departamento antes de hablar con los medios “cuando van a hablar y representar al departamento”. [as a volunteer] a los medios”.

Sibal también apareció en CBS2 esta semana y dijo que los perros reciben cuidados, aunque algunos pueden no ser paseados por semanas.

“Todos los perros en nuestros refugios en realidad reciben enriquecimientos diarios”, dijo Sibal a la estación de noticias. “Eso no significa necesariamente que salgan a caminar todos los días. Sin embargo, obtienen algún tipo de ejercicio e interacción con los voluntarios o el personal”.

Cuando se le preguntó qué ejercicio hacen los perros todos los días, Sibal le dijo a The Times que los animales reciben actividades de enriquecimiento.

“Los perros reciben ejercicio a través del enriquecimiento canino al involucrarlos en actividades diseñadas para estimular su mente y al mismo tiempo mantenerlos activos”, dijo Sibal.

“Las actividades de enriquecimiento ocurren a diario y varían día a día y pueden ser al aire libre a través del tiempo de juego en los patios o paseos, o en sus perreras, cuando reciben sus golosinas diarias del personal/voluntarios; reciben juguetes Kong con golosinas adentro; o cuando disfrutan helados golosinas durante el clima cálido”, dijo Sibal.

Otras actividades incluyen soplar burbujas para que los perros exploten y persigan y leerles a los animales, dijo Sibal.

También dijo que es posible que las actividades de enriquecimiento del personal de la ciudad no se reflejen en ningún registro.

El exsupervisor de Servicios para Animales, Thomas Kalinowski, uno de los miembros del personal que recientemente dejó el departamento, dijo que interactuaba personalmente con perros que no habían salido de sus perreras en semanas o meses.

Mike Long, director de comunicaciones de SEIU 721, que representa a algunos trabajadores de Servicios para Animales, dijo el viernes que “más animales seguirán sufriendo” si la ciudad no actúa.

“Tenemos que enfrentar los hechos: necesitamos más dólares para el personal y las instalaciones porque claramente, depender de la buena voluntad de los voluntarios y de las donaciones privadas únicas de las celebridades amantes de las mascotas no es suficiente”, dijo Long.

El concejal de la ciudad, Paul Koretz, quien preside un comité que supervisa los asuntos relacionados con los animales, programó una reunión del comité de emergencia para la próxima semana para discutir las condiciones en los refugios.

Esta historia apareció originalmente en Tiempos de Los Ángeles.

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