Nakano Broadway: un país de las maravillas de la vida real para los fanáticos de la cultura pop japonesa

Al final de la galería comercial Nakano Sun Mall, fuera de la estación JR Nakano, se puede encontrar un lugar sagrado para otaku: NakanoBroadway. Repleto de tiendas que venden figuritas de anime y otras efímeras, incluso atrae a fanáticos que peregrinan desde el extranjero. Una exploración del pasado, presente y futuro de este icónico espacio comercial de Tokio.

Del éxito a las persianas

El año 2022 marcó el quincuagésimo sexto aniversario de la apertura de Nakano Broadway. Un largo paseo comercial llamado Sun Mall se extiende desde la salida norte de la estación JR Nakano; Nakano Broadway, un edificio de 10 pisos con tres sótanos, se encuentra cerca del extremo norte de esta galería. Los pisos quinto a décimo son residenciales y los residentes tienen acceso a una piscina en la azotea, un parque infantil y una parcela de jardín.

Los dos pisos inferiores son instalaciones mecánicas, pero desde el primer piso del sótano hasta el cuarto piso están repletos de una gran variedad de tiendas, hasta 350 pequeños puntos de venta. El número no se conoce con precisión, ya que la rotación de las tiendas es constante.

Cuando Nakano Broadway abrió sus puertas en 1966, fue promocionado como “el edificio más grande de Asia”. Estaba a la vanguardia de un auge de los rascacielos residenciales de lujo, y sus niveles minoristas albergaban boutiques con clase. Los residentes iniciales incluyeron al cantante Sawada Kenji y al actor convertido en político Aoshima Yukio. Pero una década después de su debut, el complejo se vio eclipsado por nuevos centros comerciales y centros comerciales erigidos en otros lugares a lo largo de la línea Chūō, en barrios como Shinjuku, Ogikubo y Kichijōji. A medida que perdía competitividad ante estos recién llegados, los minoristas huían. A principios de la década de 1980, muchas de sus tiendas estaban vacías, por lo que se conoce en japonés como una “calle comercial cerrada”.

Un salvador improbable y un rally de los noventa

En medio de la caída de la fortuna de Nakano Broadway, un librero usado apareció en el segundo piso en 1980 en un lugar diminuto de solo unos 7 metros cuadrados. Se llamaba Mandarake, porque se especializaba en el manejo de manga usado. Estaba dirigido por un hombre llamado Furukawa Masuzō, entonces de 30 años.

Dos años después de abrir su primera tienda, Furukawa alquiló otra en el lado norte del tercer piso, y luego otra frente al corredor principal del piso. Abrió un Ladies Kan (“Ladies Space”) que se especializa en manga, anime y mercadería asociada para niñas, luego un Mania Kan (“Mania Space”) que se ocupa de dojinshi fanzines y libros raros de la época anterior y posterior a la guerra. A estos les siguieron Daiyogen (“Gran Profecía”), que se especializaba en lo oculto y lo paranormal, y Special Kan (“Espacio Especial”), que manejaba todo tipo de juguetes, maquetas a escala “garage kit”, CDs y laserdiscs de anime. y espectáculos de héroes de acción real. Las tiendas de Mandarake continuaron proliferando en los espacios vacíos del complejo comercial; hoy, 35 tiendas afiliadas operan en los pisos uno a cuatro.

Mandarake Honten (
Mandarake Honten (“Sede central”), en el tercer piso, cuenta con una impresionante variedad de manga para niños y adultos jóvenes.

El éxito de Mandarake atrajo a otros proveedores especializados de todo Japón, que apoyaron a fandoms especializados en manga y anime, cantantes ídolos, películas, tokusatsu series de efectos especiales de acción en vivo, lucha libre profesional, béisbol y más. De esta manera, una humilde librería usada abierta en 1980 se convirtió en el catalizador que desencadenó una explosión cultural pop en la década de 1990, marcando el comienzo de la evolución de Nakano Broadway hacia un terreno sagrado de la subcultura.

El autor en el cuarto piso Mandarake Hen'ya (“Weirdos”), donde las mascotas publicitarias y los productos de posguerra/retro son los pilares.
El autor en el cuarto piso Mandarake Hen’ya (“Weirdos”), donde las mascotas publicitarias y los productos de posguerra/retro son los pilares.

Negocios impulsados ​​por la juventud y la pasión

Hay una razón por la que se produjo una transformación tan dramática en los pasillos de Nakano Broadway: los turbios problemas de propiedad, que ya se estaban complicando desde los albores de la década de 1980. Inicialmente, los espacios comerciales solo se ofrecían a la venta, pero a medida que los propietarios originales comenzaron a vender sus propiedades, la propiedad se volvió cada vez más diversa. A medida que los nuevos propietarios comenzaron a subarrendar a nuevos inquilinos, rápidamente se hizo más y más difícil, y eventualmente imposible, administrarlos a todos.

Pero en esta crisis empresarial, los jóvenes comerciantes vieron una oportunidad. Los espacios reducidos de las tiendas significaban que los alquileres eran bajos. Esto atrajo a una nueva generación de jóvenes empresarios que carecían de capital pero que sentían que podían competir con el poder de sus propias pasiones. Su número y presencia agregaron una nueva y rica profundidad al entorno minorista de Nakano Broadway.

Esto es lo que le da a Nakano Broadway su sensación distintiva, tan diferente de los centros comerciales construidos por los principales desarrolladores en áreas del centro como Shinjuku y Shibuya. La idea de que cualquiera pudiera lanzar un negocio allí con pocas o ninguna expectativa promovió un entorno minorista donde reinaba una especie de caos controlado. Todavía reina hoy, visto en cómo no hay consenso sobre cómo renovar o revitalizar este viejo edificio ahora chirriante, con planes propuestos y pospuestos una y otra vez.

Una Babilonia Otaku Global

En la década de 1990, Nakano Broadway llamó la atención como un lugar donde los fanáticos altamente concentrados podían recopilar una gran cantidad de información sobre sus pasatiempos e intereses, lo que lo convirtió en una especie de tierra sagrada para otaku―fanáticos de la cultura pop. La llegada de Internet con el cambio de milenio aceleró esta tendencia. En palabras del escritor Watanabe Kōji, que vive en la zona:

“La difusión de Internet transformó a Broadway en una meca virtual para otaku alrededor del mundo, atrayéndolos de América, de Inglaterra, de Francia, de China, de México, de Irán, de todas partes. Una vez que supieron de su existencia a través de la red, supieron que tenían que visitarlo. Que el objeto de su pasión existiera como un edificio físico real lo hizo aún más convincente”.

El número de caras extranjeras en Nakano Broadway creció exponencialmente durante este tiempo.

llega el virus

En la década de 2010, Kaikai Kiki, la compañía dirigida por el famoso artista pop Murakami Takashi, abrió galerías y cafeterías en Nakano Broadway. En mayo de 2016, Murakami trasladó sus operaciones comerciales allí, a un espacio llamado Office Zingaro Yokochō. En 2018 abrió Tonari no Zingaro, su tienda minorista oficial. Lleva una variedad de productos diseñados por Kaikai Kiki que solo están disponibles aquí, como impresiones artísticas, carteles, prendas de vestir y más. Cuando se lanzan nuevos artículos, no es raro ver colas que se extienden por varios pisos. Y no hace falta decir que muchos de estos clientes son extranjeros.

Tienda oficial de souvenirs de Murakami Takashi en el cuarto piso: Tonari no Zingaro.
Tienda oficial de souvenirs de Murakami Takashi en el cuarto piso: Tonari no Zingaro.

Esto refleja una mayor tendencia en el turismo. La cantidad de turistas extranjeros que llegaron a Japón superó los 10 millones en 2013, se duplicó a 20 millones en 2015 y superó la marca de 31 millones en 2018. Los fanáticos extranjeros habían visitado Nakano Broadway durante mucho tiempo en busca de la cultura otaku, pero su número creció dramáticamente. Y la instalación les dio la bienvenida de todo corazón. Aparecieron letreros en inglés, chino y coreano, así como folletos informativos diseñados para visitantes extranjeros.

Pero la llegada del COVID-19 lo cambió todo. Los casi 32 millones de visitantes extranjeros a Japón en 2019 se redujeron a aproximadamente 4 millones en 2020 y luego a solo 245 000 en 2021. La cantidad de turistas extranjeros en busca de productos de su anime y manga favoritos se desplomó en consecuencia, convirtiendo a Nakano Broadway en un fantasma virtual. pueblo. Por primera vez, realmente podías sentir la edad del lugar.

Se levantó el estado de emergencia y los turistas están comenzando a regresar al país desde el extranjero. Continúa la tendencia de las tiendas que venden relojes de lujo, pero las tiendas especializadas más pequeñas también continúan prosperando. Como se esperaba para un edificio de 56 años, existen preocupaciones sobre las contramedidas contra terremotos, y proliferan los problemas de cableado, plomería y otros problemas de mantenimiento. Sin embargo, parece que las cosas finalmente están comenzando a volver a una apariencia de normalidad anterior a COVID. En más de medio siglo desde su construcción, Nakano Broadway, tierra sagrada para otaku, seguir evolucionando. ¿Qué forma podría tomar en los próximos años?

El primer piso de Nakano Broadway.
El primer piso de Nakano Broadway.

(Publicado originalmente en japonés. Foto del encabezado: Entrada de Nakano Broadway. Todas las fotos © Kurosawa Hisaki).

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