Perros viejos (y rodillas), trucos nuevos: le dimos un golpe al pickleball

“Es por eso que las personas mayores pueden jugar”, informó un adolescente a otro en la cancha junto a nosotros mientras golpeaba una pelota similar a Wiffle. Podría haberme sentido insultado si no nos hubiéramos divertido tanto. Mi esposo, Todd, y yo viajamos a Cape Cod para aprender pickleball durante un fin de semana de agosto. Donde las parejas solían tomar vacaciones de golf y tenis juntas, ahora están empacando sus remos y dirigiéndose a resorts con paquetes de pickleball y profesionales.

Llegamos tarde al deporte de más rápido crecimiento en los Estados Unidos debido a lesiones por correr y esquiar. Según mi experiencia, los 40 no son los nuevos 30. Eso hace que Pickleball sea perfecto para mí. Combinando partes de bádminton, ping pong y tenis en una cancha pequeña, es fácil de agarrar y agradable para las piernas. Según cuenta la historia, tres padres lo inventaron en la década de 1960 para entretener a sus hijos aburridos en Bainbridge Island, Washington. Durante mucho tiempo he oído hablar de sus encantos de mis padres que viven allí.

Pero no confíe en su palabra: se estima que 4,8 millones de personas jugaron pickleball en 2021, según la Asociación de la Industria del Deporte y el Fitness. Durante la pandemia, los números siguieron creciendo. “Pickleball vio un aumento doble y el impulso no se ha detenido”, observó Ken Herrmann, director ejecutivo y fundador creativo de la Asociación de Profesionales de Pickleball, que amplió sus eventos de tres en 2020 a 32 en 2022.

Marcus De La Vega da una lección de pickleball.Megan Lisagor Stoessell

Este verano, las tiendas de regalos en Bainbridge exhibieron camisetas que reclamaban su lugar. La tendencia del turismo se extiende a los hoteles que ofrecen clínicas, todos contra todos y torneos tanto para principiantes como para expertos. Eso incluye Ocean Edge Resort & Golf Club en Brewster, donde Todd y yo fuimos mientras nuestros hijos estaban en un campamento para dormir. El complejo cuenta con seis canchas vírgenes, enmarcadas por árboles y arbustos de hortensias con vistas a un estanque.

También están cerca de un pintoresco campo de golf, que permaneció en silencio mientras pasábamos. Las canchas, por su parte, estaban llenas a media mañana con participantes de todas las edades. Llegamos a las 8 am para nuestra lección con el residente profesional Marcus De La Vega. Nuestros vecinos nos habían dado un curso intensivo a principios de esa semana, por lo que teníamos algunos conocimientos básicos. Amable y hablador, De La Vega es el embajador perfecto para un deporte tan social.

Aprendió a jugar en la clase de educación física como muchos niños, incluido el nuestro. En estos días, enseña a la próxima generación en la cercana Escuela Primaria Harwich. Pickleball se alinea con la meta de PE de participación de por vida. “Es muy fácil de acceder, pero también puede ser de muy alto nivel y atlético”, señaló, mostrándonos los servicios y la estrategia. Ahora hay grandes nombres y dos giras, incluida la aplicación.

El esposo de la autora regresa por otra ronda por la tarde. Megan Lisagor Stoessell

Aún así, es acogedor. “El deporte aún no ha llegado al punto en que los profesionales estén separados de los aficionados”, dijo Herrmann. “Es toda esa inclusión de que todos estén allí. Más y más personas están saliendo y apoyándolo”. A mi hijo de secundaria lo dejan en nuestro club de billar para que juegue con amigos. En Cape, nos reunimos junto a niños, preadolescentes y adolescentes, hermanos universitarios, un padre agresivo (siempre hay uno) y jubilados.

De La Vega nos contó sobre una mujer a la que enseñó que acababa de cumplir 70 años y quería probar algo nuevo. “Nunca hice deporte”, le advirtió. “Lo siguiente que sabes es que ella lo estaba golpeando. Ella dice, ‘¡Me divierte!’” Entendimos su entusiasmo. De vuelta a casa, Todd entró en la cocina para compartir un artículo que había leído sobre ejercicios para prevenir lesiones con pickleball. Tendremos que comentárselo a nuestros fisioterapeutas.

Si vas. . .

Ocean Edge Resort & Golf Club, 2907 Main St, Brewster, Massachusetts, 508-403-5688, oceanedge.com/activities/pickleball

Haga un fin de semana de otoño, reservando una elegante habitación de “mansión” (a partir de alrededor de $ 295 por noche) y lecciones de pickleball. El equipo se proporciona con opciones que incluyen una clínica de introducción ($30), una sesión avanzada ($40) y un round robin con el profesional del resort ($20). También hay un programa para jóvenes ($30) si los niños lo acompañan. Después, disfruta de la puesta de sol en el bar de la playa en la bahía de Cape Cod.

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