Tiempos de espera en Urgencias para mejorar

Un nuevo líder asumió el mando del Memorial Healthcare System la semana pasada con planes para mejorar algunas de las principales quejas de la comunidad sobre sus hospitales.

Una de las mayores quejas ha sido el tiempo de espera y las multitudes en los departamentos de emergencia de los hospitales Memorial en el lado este y oeste de los condados. El problema podría agravarse con el aumento de las hospitalizaciones por COVID en Florida a medida que se propaga en el estado una nueva subvariante omicron altamente contagiosa.

Scott Wester, quien asumió como director general el 5 de julio, llegó de St. Louis, donde era vicepresidente ejecutivo de Franciscan Missionaries of Our Lady Health System. El líder de 54 años se incorpora con 30 años de experiencia en el cuidado de la salud y reemplaza a Aurelio Fernández, quien se jubiló en mayo luego de seis años en el cargo.

Wester dijo que con la escasez de mano de obra en el cuidado de la salud y un aumento en la demanda de los pacientes por los servicios del departamento de emergencias, hay planes en marcha para mejorar. “Hay algunas renovaciones que van a suceder en el Memorial Regional y algunas otras cosas. Voy a visitar todos los sitios durante las próximas dos semanas, y la sala de emergencias será algo en lo que me concentraré”.

Los hospitales de Florida ocuparon el puesto 14 en el país con los tiempos de espera más largos en la sala de emergencias, con un promedio de 155 minutos, según Revisión del hospital de Becker. Algunos de los hospitales de Memorial promediaron incluso más, alrededor de 180 minutos, informes hospitalstates.org.

Memorial Healthcare opera cinco hospitales: Memorial Regional en Hollywood, Memorial Regional South en Hollywood, Memorial West en Pembroke Pines, Memorial Hospital Pembroke en East Pembroke Pines y Memorial Miramar en Miramar. También opera el Hospital Infantil Joe DiMaggio en Hollywood.

En total, Memorial emplea a más de 14.000 personas. Wester dijo que planea enfocarse en cómo Memorial puede mejorar la salud de la comunidad y brindar la profundidad de los servicios que necesita la comunidad de Broward.

“El acceso siempre es un problema”, dijo. “No se trata solo de los tiempos de espera en la sala de emergencias. Es la disponibilidad de citas para programar cuando alguien tiene algo que diagnosticar. Es garantizar que el nivel de servicio en todo nuestro espectro de servicios supere las expectativas de todos los pacientes a los que atendemos”.

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Wester dijo que la comunidad puede esperar ver una expansión del Memorial en el sur de Broward y en el norte de Broward, y posiblemente incluso en los condados de Miami-Dade o Palm Beach.

El Memorial ya tiene un nuevo centro oncológico en construcción en Pembroke Pines, la expansión en curso en Joe DiMaggio y conversaciones en proceso con Broward Health para construir y operar conjuntamente un nuevo hospital en Sunrise. Las juntas directivas de Broward Health and Memorial, conocidas como North Broward Hospital District y South Broward Hospital District, acordaron en marzo reunirse regularmente para buscar formas de asociarse.

“Estoy muy intrigado acerca de lo que le depara esa oportunidad al condado de Broward”, dijo Wester. “Creo que hay algunas grandes oportunidades que podrían forjarse a través de esa relación”.

Memorial representa uno de los sistemas de salud más grandes del estado, y Wester tiene la intención de usar su tamaño y escala para “influir en la política” no solo en el condado de Broward, sino también en todo el estado.

Un gran desafío para Memorial Healthcare y sus competidores será la dotación de personal. La escasez de personal es común en los hospitales de todo el país después de que muchos profesionales se jubilaron o renunciaron durante la pandemia. Wester planea ser más agresivo a la hora de animar a los jóvenes de las escuelas secundarias, los colegios comunitarios y las universidades a trabajar en la industria de la atención de la salud. “Creo que simplemente permitimos que las personas solicitaran puestos de trabajo en la organización y tomamos esas solicitudes y ejecutamos el proceso. Creo que en el futuro, al menos en el futuro previsible, tendremos que hacer crecer mucho más nuestro talento”.

Durante las próximas dos semanas, el nuevo director ejecutivo dice que realizará una gira de escucha en sus hospitales y dentro de la comunidad. “La atención médica está cambiando mucho después de la pandemia. Realmente tenemos que ampliar nuestras mentes para comprender cómo funcionarán los sistemas de prestación de atención médica en el futuro para brindar el nivel correcto de atención en el lugar correcto al costo correcto”.

La reportera de salud de Sun Sentinel, Cindy Goodman, puede ser contactada en cgoodman@sunsentinel.com o Twitter @cindykgoodman.

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