Un nuevo estudio revela los secretos de la domesticación de perros

Hay una buena razón por la que tantos humanos se refieren a perros as mejor amigo del hombre. Los humanos domesticaron perros hace más de 11.000 años, incluso antes de que inventáramos la agricultura. Hoy en día, los perros son populares como mascotas y “trabajan” en innumerables ocupaciones cotidianas junto con los humanos.

Sin embargo, a pesar de nuestra conexión primaria con caninoslos científicos no entienden completamente el proceso a través del cual los perros modernos fueron domesticados y se separaron de sus ancestros adyacentes a los lobos.

Ahora, un estudio reciente publicado en la revista Nature ha avanzado nuestra comprensión de la evolución de los perros. Entre otras cosas, los investigadores dirigidos por científicos del Instituto Francis Crick de Londres descubrieron que los perros domesticados modernos en general están más estrechamente relacionados con los ancestros de los lobos de la parte oriental de Eurasia (es decir, Asia moderna), a diferencia de la parte occidental de Eurasia. (Europa moderna). Tenga en cuenta que, tan recientemente como hace 10 000 años, los lobos eran algunos de los depredadores más comunes en la Tierra, y los lobos y sus cerca perro relativo ocupado todos los continentes salvar la Antártida y Australia.

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“Nuestro estudio da pasos importantes en la cuestión de los orígenes de los perros”, dijo Anders Bergstrom, uno de los coautores del informe y científico del Laboratorio de Genómica Antigua de Crick, a Salon por correo electrónico. “Al estudiar los lobos antiguos que vivieron cerca de la época de la domesticación de los perros, encontramos que los perros en general están más estrechamente relacionados con los lobos antiguos de Asia que con los lobos antiguos de Europa, lo que sugiere un proceso de domesticación en algún lugar del este”.

Sin embargo, esto no significa que todos los perros domesticados modernos provengan en su totalidad de ese proceso de domesticación de Eurasia oriental.

“Encontramos que algunos perros, en particular los de África y el Cercano Oriente, tienen una contribución genética adicional de una segunda población fuente de lobos, que está relacionada con los lobos del oeste”, señaló Bergstrom.

Bergstrom concluyó: “Por lo tanto, parece haber al menos dos poblaciones de origen de lobos separadas, lo que da lugar a una doble ascendencia en los perros de hoy”.

Eso hace que los perros sean curiosamente similares a los humanos modernos. El genoma humano contiene alrededor del 2,5 por ciento neanderthal ADN, lo que significa que somos el híbrido moderno de dos homínidos; aunque curiosamente, no todos los humanos tienen mucho de este ADN, y algunas poblaciones humanas tienen casi ninguno. Del mismo modo, los perros parecen ser el híbrido moderno de dos “lobos de origen” diferentes con una composición genética ligeramente diferente y de diferentes regiones, aunque al igual que nosotros, esta segunda contribución del lobo no es omnipresente entre los perros.


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Para llegar a estas conclusiones, los científicos analizaron 72 genomas de lobos antiguos, acumulados de Eurasia y América del Norte y derivados de un lapso que incluye los últimos 100.000 años de historia. Luego compararon esos datos con la información existente sobre la genética de varias razas de perros en todo el mundo.

“Ninguno de los lobos antiguos incluidos en nuestro estudio coincide exactamente con ninguna de las dos poblaciones de origen, lo que sugiere que las fuentes habrán vivido en partes del mundo que aún no hemos muestreado”, reflexionaron los científicos.

“Descubrimos que las poblaciones de lobos estaban muy conectadas a lo largo del Pleistoceno tardío, con niveles de diferenciación un orden de magnitud más bajos que los actuales”, escriben los científicos. “Esta conectividad de la población nos permitió detectar la selección natural a lo largo de la serie temporal, incluida la fijación rápida de mutaciones en el gen IFT88 Hace 40.000-30.000 años”.

Además, la investigación de los científicos les ayudó a descubrir que los perros modernos en África y Medio Oriente derivan al menos la mitad de su ascendencia de una población de lobos completamente separada, que está relacionada con los lobos modernos del suroeste de Eurasia. Esto indica “ya sea un proceso de domesticación independiente o una mezcla de lobos locales”.

“Hay dos escenarios que podrían explicar la doble ascendencia que hemos encontrado en los perros”, explicó Bergstrom. “Primero, podría haber habido dos procesos de domesticación independientes, con las dos poblaciones uniéndose y fusionándose en una sola. En segundo lugar, podría haber habido un solo proceso de domesticación, seguido por el flujo de genes de los lobos salvajes locales a los perros después de que los perros hubieran llegado”. por ejemplo, el Cercano Oriente. Actualmente no podemos diferenciar estos dos escenarios, pero esperamos que los estudios futuros de los primeros perros puedan distinguirlos”.

Bergstrom explicó qué tipos de investigaciones futuras se necesitarán.

“Ninguno de los lobos antiguos incluidos en nuestro estudio coincide exactamente con ninguna de las dos poblaciones de origen, lo que sugiere que las fuentes habrán vivido en partes del mundo que aún no hemos muestreado”, reflexionó el científico. “Entonces, si bien nuestro estudio muestra que habría al menos dos poblaciones de origen, la búsqueda de esas fuentes continuará. Con suerte, al tomar muestras de genomas de lobos más antiguos de otras partes del mundo, los estudios futuros podrán reducir con mayor precisión de donde vienen los perros”.

En los últimos años, los científicos han logrado avances notables en el aprendizaje de los orígenes de los perros domesticados, y gran parte de ese trabajo se debe a los avances en la tecnología genética. Por ejemplo, un estudio 2020 publicado en la revista Science reveló que los perros de trineo modernos están estrechamente relacionados con un antiguo linaje de perros que se remonta al menos a 9.500 años.

“Juntos, estos hallazgos indican viajes de larga distancia y transporte de recursos sustanciales, en los que los trineos tirados por perros habrían sido muy ventajosos, si no necesarios”, escribieron los autores en su estudio. Después de revisar los detalles específicos de su análisis de un perro de 9500 años, agregaron que “nuestros resultados implican que la combinación de estos perros con la innovación de la tecnología de trineos facilitó la subsistencia humana desde el Holoceno más temprano en el Ártico”.

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