Una lección colosal (y una salida) para profesores frustrados

Hace cinco años, trabajaba en un salón de clases de una escuela tradicional como otros 3 millones de maestros en los EE. UU. Era maestro de escuela intermedia. Tuve 150 alumnos. Pensé, ¿cómo diablos me conecto con 150 estudiantes? ¿Y cómo hago para que no sean solo números? ¿Para que sean tratados como las mentes jóvenes y brillantes, capaces de todo, que son?

Esta “enseñanza” no era para lo que me inscribí. Y sabía que mis alumnos y sus familias se merecían algo mejor.

Así que hice lo que hacen cada vez más maestros, especialmente en estados como Florida que están ampliando las opciones educativas.

Me liberé.

Fundé mi propia escuela, una microescuela en Broward llamada Academia colosal. Sabía que ser pequeño y privado sería “colosal”, porque entonces podría controlar mi propio destino.

Mi matrícula está por debajo del gasto por alumno en muchos distritos públicos de Florida, pero mi escuela ofrece una programación de primer nivel, práctica y basada en proyectos.

Usamos Florida Virtual School para cursos académicos básicos. Nos asociamos con empresarios de la educación locales como Ciencia del patín de surf y Proyecto Florecer. Y pasamos algunas horas cada semana cultivando cosas en una exuberante granja tropical.

Lo mejor de todo es que tenemos la autonomía y la flexibilidad para cambiarlo en cualquier momento que queramos, y por “nosotros” me refiero a mis estudiantes, sus familias y a mí.

Entre una larga lista de otras cosas geniales, mis alumnos entrevistaron a un genetista, visitaron un chocolatero y aprendieron a tomar fotos con drones, porque ahí es donde los atrajo su curiosidad. En caso de que alguien no piense que este es un aprendizaje real que mejora los resultados académicos, los puntajes de las pruebas estandarizadas muestran que mis estudiantes, en promedio, lograron dos años de progreso en matemáticas y lectura el año pasado en el tiempo de un año. Están aprendiendo más porque se están divirtiendo mucho.

Mi experimento en micro-escolarización tiene lecciones colosales para otros maestros.

Si eres maestro y te sientes agotado, agotado, triste, frustrado, todas las cosas que sentí en los entornos tradicionales, escúchame: hay una salida.

¿No te gusta que te digan cómo enseñar?

¿No le gusta no estar seguro de lo que puede o no puede decir sobre esto o aquello en su salón de clases?

¿No te gustan las guías de ritmo? ¿O el sistema de evaluación? ¿O personas muy alejadas de tu escuela que controlan cada uno de tus movimientos?

Entonces haz lo tuyo.

En Florida, cada día es más fácil.

El valor promedio de una beca de elección de escuela basada en los ingresos ahora es de $7,700 y el 70% de los estudiantes ahora son elegibles. El valor promedio de una cuenta de ahorros para la educación financiada por el estado para estudiantes con necesidades especiales es de aproximadamente $10,000.

Las matemáticas se suman. tengo 18 alumnos; 14 a tiempo completo, cuatro a tiempo parcial y ocho con becas de elección. Esas becas permiten que más familias y una gama más diversa de familias accedan a mi escuela.

Una vez más, mi matrícula está por debajo de los fondos por alumno en las escuelas del distrito. Y, sin embargo, vivo mejor y brindo una mejor educación a un grupo de estudiantes más diverso que en las escuelas tradicionales. Es increíble lo lejos que llega el dinero de la educación cuando usted, el maestro, directamente responsable ante las familias a las que sirve, tiene el poder de dirigirlas.

Más maestros se están liberando cada día. Y aún más se unirían a nosotros si los formuladores de políticas pudieran mitigar algunas de las barreras de entrada.

Por ejemplo, puede ser una pesadilla encontrar una instalación adecuada, dados los códigos de zonificación y construcción que se escribieron antes de que las microescuelas y los módulos de aprendizaje se convirtieran en algo. También es cierto que, si bien las becas de elección pueden empoderar a los empresarios, están limitadas a escuelas físicas de tiempo completo. Creo que Florida vería estallar la innovación si las becas también pudieran usarse en modelos híbridos donde el aprendizaje se divide entre entornos virtuales y presenciales.

Confío en que se encontrarán soluciones para todas estas cosas.

Mientras tanto, espero que más docentes se den cuenta de que la integración de la elección educativa también está ampliando las opciones para ellos.

La libertad está ahí, si la quieres.

Shiren Rattigan trabajó en escuelas públicas y privadas durante 10 años antes de fundar Colossal Academy.

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